© Biped
Author profile picture

About Biped.ai

  • Founders: Mael Fabien, Bruno Vollmer
  • Founded in: 2021, Lausanne, Switzerland
  • Employees: 6
  • Money raised: 1,2 million via grants and investment
  • Ultimate goal: Allowing blind and visually impaired people to navigate and discover new places independently

De technologie achter zelfrijdende auto’s lag ten grondslag aan het idee om een soort harnas te maken voor blinden en slechtzienden. Medeoprichter Mael Fabien van het Zwitserse biped legt uit hoe het werkt.

Hoe is het idee ontstaan?

“Het zien van video’s over zelfrijdende auto’s en de progressie die ze in San Francisco daarmee maken, zette me aan het denken: ‘hoe kunnen we deze technologie gebruiken voor blinden en slechtzienden?’. Als we auto’s zelf kunnen laten rijden, dan kan die technologie toch ook gebruikt worden om blinden en slechtzienden hun autonomie en bewegingsvrijheid te geven? Een vriend die ik kende van een hackaton heb ik hierover benaderd. We realiseerden dat het potentie had als een start-up nadat we wat codes hadden geschreven en een eerste prototype hadden gemaakt. In januari 2021 is hij naar Zwitserland verhuisd vanuit Duitsland, nu werken we fulltime aan biped.”

Ook interessant: Slimme schoen helpt blinden en slechtzienden veilig over straat

Wat onderscheidt biped van andere bedrijven die producten ontwikkelen voor blinden en slechtzienden?

“Wij bieden één kant-en-klare oplossing. Er zijn inderdaad veel andere innovaties die ondersteuning bieden aan onze doelgroep, maar daar zit de crux: die systemen werken niet samen. Je hebt elektronische wandelstokken die trillen in de buurt van objecten, slimme brillen die gezichten en QR-codes detecteren, GPS-apparaten enzovoorts. Maar je kan niet tegelijk een trilling en geluid verwerken terwijl je ook naar je slimme bril luistert. Ons harnas heeft 3D-camera’s en detecteert bewegende objecten, voorspelt waar die heengaan, en heeft een batterijduur van tot zes uur.”

Hebben jullie  het prototype getest bij de doelgroep?

“Voordat we begonnen met de soft- en hardware, hebben we het Jules Gonin Eye Hospital in Lausanne gevraagd wat ze van ons idee vonden. Sindsdien werken we nauw met hen samen. Het prototype is inmiddels getest door vijftig mensen uit de doelgroep. We zijn nu bezig met de vijfde doorontwikkeling, en bij alle versies zijn de eindgebruikers en experts geraadpleegd. De reacties zijn positief. Ze geven aan dat ze meer inzicht en besef hebben van hun omgeving, wanneer ze op straat op of in een nieuwe omgeving zijn.. Ze kunnen beter anticiperen én voelen zich daardoor veiliger. We kijken nu hoe we de ergonomie van het harnas kunnen verbeteren. We leggen nu de laatste hand aan onze laatste prototype, daarin nemen we de ergonomische verbeteringen mee. Veel eindgebruikers vertelden dat ze de droom had om ooit om een stadium heen te rennen. We willen onze oplossing ook uitbreiden zodat het harnas ook bij andere soorten activiteiten in de toekomst te gebruiken is, zoals rennen.

Zien we dadelijk alle blinden en slechtzienden met een biped-harnas lopen?

“We hebben nog geen vast kostenplaatje voor onze harnassen. Waarschijnlijk gaan we eerst met een abonnement werken zodat de gebruikers het kunnen testen voordat ze er veel geld aan uitgeven. Hopelijk wordt het uiteindelijk net als andere hulpmiddelen vergoed vanuit de zorgverzekering, maar dat heeft nog wat voeten in de aarde. We hopen dat ons product toegankelijk voor iedereen wordt. Alleen dan kunnen we ons doel bereiken; mensen hun bewegingsvrijheid en autonomie (terug)geven.”

Lees hier de eerdere afleveringen uit deze serie.