(c) Drax Energy

Door Marc Seijlhouwer

Drax Energy, het bedrijf dat de grootste biomassacentrale van Europa beheert, werkt aan een upgrade van de reactor. Het wordt efficiënter waardoor je meer elektriciteit opwekt met dezelfde hoeveelheid biomassa. Dat zorgt uiteindelijk voor biomassa-energie die 33 procent minder kost. In 2027 is de upgrade klaar.

Drax heeft naar eigen zeggen de ‘grootste hernieuwbare energiecentrale’ van Europa. De biomassacentrale in het Noorden van Engeland heeft een totale capaciteit van 2,6 gigawatt voor biomassa. Daarnaast kan het in twee reactoren ook nog kool verstoken; goed voor 1,3 gigawatt aan capaciteit, maar deze produceren nu geen stroom en zullen in 2022 helemaal gestopt worden. De Drax Power Plant is met afstand de grootste biomassa-centrale in Europa; op nummer twee staat het Finse Alholmens Kraft met 265 megawatt, en op drie de Nederlandse Maasvlakte 3 met 220 megawatt.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Nieuwe vaten en pijpen

    De centrale zal ook in de toekomst een belangrijke rol spelen in de duurzame energievoorziening van het Verenigd Koninkrijk. Om tegen die tijd de energie zo goedkoop mogelijk te houden werkt Drax nu aan een upgrade van hun biomassareactoren. Voor veertig miljoen pond komt er onder andere een nieuw hogedrukvat voor de turbine en nieuwe pijpleidingen. Dit soort upgrades moet zorgen voor een veel efficiëntere centrale en daarmee lagere kosten. Drax verwacht dat de prijs van biomassa hiermee een derde daalt.

    Dat is belangrijk, want het maakt het verdienmodel voor deze vorm van duurzame energie behapbaarder. Hoewel biomassa niet per se duurder is dan fossiele brandstof, vraagt het wel om aanpassingen aan reactoren. Als centrales over de hele wereld straks overstappen van kool naar biomassa, dan vereist dat grote investeringen. Hoe eerder je die terugverdient, hoe liever energiebedrijven zulke investeringen maken en hoe sneller fossiele brandstoffen onnodig zijn.

    Biomassa is controversieel

    Biomassa als duurzame brandstof is niet zonder controverse. Zo is de oorsprong soms lastig na te gaan. Als biomassa afkomstig is van bomen die speciaal voor biomassa gekapt zijn, kun je volgens critici niet spreken van echt duurzame stroom, omdat de in bomen opgeslagen CO2 bij verbranding vrijkomt. Gebruik je restproducten zoals plantafval, dan is het een ander verhaal.

    De innovatie in Engeland laat zien dat de prijs van biomassa daalt naarmate de techniek beter wordt. In Nederland is er nu al sprake van bijstook in bestaande energiecentrales. Maar het zijn vooral toepassingen op andere plekken die biomassa zo’n belangrijke bron van energie maken voor ons land. Je kunt er namelijk hitte mee opwekken, iets dat minder makkelijk is met duurzame zon of windenergie.

    Ook interessant: Biomassa een klimaatkiller of transitiebrandstof?

    Het grootste deel van de in Nederland opgewekte biomassa ging naar vloeibare transportbrandstof, volgens het CBS. In totaal is 60 procent van de duurzame energie in Nederland afkomstig van biomassa. Let wel: energie is niet hetzelfde als elektriciteit. De meerderheid van de duurzame stroom komt al van zon en wind, maar elektriciteit is slechts een klein deel van het energieverbruik.

    Dit artikel is afkomstig van ChangeInc, waarmee Innovation Origins een redactionele samenwerking heeft.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture