Het klimaat verandert en de gevolgen daarvan gaan we allemaal merken, over de hele wereld. Plannen om ons daarop voor te bereiden of zelfs om het proces te keren zijn er genoeg. Maar wat kun je daar als wethouder van een middelgrote stad in Nederland aan bijdragen? Wat is de impact van een klimaatmaatregel op lokaal niveau? Rik Thijs, wethouder klimaat & energie in Eindhoven, neemt ons een keer per maand mee in zijn dilemma’s, zijn keuzes en zijn ambities.

Biomassa, wat is dat nou eigenlijk? Is het nou wel of geen duurzame energie? En hoe zit dat eigenlijk in Eindhoven? Ik lees en hoor en veel over, maar ik wilde het toch ’s met eigen ogen gaan zien. Als het echt een niet-duurzame warmtebron is, een klimaatkiller, dan wil ik dat ook weten. Een klimaatkiller omdat het hout van ver komt of dat bomen juist CO2 moeten verminderen en niet verhogen door ze te verbranden. Hoe zit dat in Eindhoven? Op dus naar Meerhoven, waar de biomassacentrale van de gemeente Eindhoven staat om me goed te laten informeren.

Als raadslid kon ik in het verleden met mijn ‘groene’ en ‘linkse’ partijgedachten vele onderwerpen eenvoudig parkeren op basis van mijn idealen. Maar als wethouder voelt dit toch anders. Het algemene belang staat voorop en ik zit niet meer de positie om mezelf vast te zetten in een vooringenomen standpunt. Zeker niet als het gaat om de discussie over biomassa. Dus hoe zit het?

De biomassacentrale ziet er van de buitenkant uit als een grote loods, met aan de zijkant een hele grote hoop gesnipperd hout. Dat zegt nog niets, dus naar binnen me nog beter te laten informeren over dit type brandstof door Ad Ketelaars. Hij is onze biomassaspecialist. Al snel ontkracht hij nogmaals de mythe dat onze biomassacentrale draait op Canadees hout waar aan de andere kant van de wereld hele bossen voor zouden worden gekapt. Gelukkig niks van dat alles. Onze centrale draait op snoeihout uit de regio, dat anders toch verbrand moet worden. Daarom kunnen we er beter energie uit winnen. En niet al het snoeihout gaat naar de centrale. Er moet bijvoorbeeld altijd een laag snoeiafval in het bos laten liggen. Dat is goed voor de dieren die daar een schuilplek zoeken.

Mooi, maar maakt dat biomassa een duurzame brandstof? Ik denk dat we in Eindhoven biomassa vooral moeten zien als een transitiebrandstof, want bij verbranding komt nog steeds CO2 vrij in tegenstelling tot bijvoorbeeld wind- of zonne-energie.
De komende jaren kunnen we echter niet zonder biomassa, want duizenden huishoudens in Eindhoven krijgen hiervan nu hun energie. Groei zit er niet in, want er is geen eindeloos snoeiafval uit de regio beschikbaar. Bovendien zijn er nu op wijkniveau in Eindhoven geen rendabele duurzame alternatieven beschikbaar voor aardgas.

Als wethouder wil ik optimistisch en genuanceerd het debat voeren over hoe wij als stad vorm willen geven aan een aardgasvrij Eindhoven, en de alternatieven die er zijn. Biomassa is er daar één van, en nu ik met eigen ogen de biomassacentrale heb gezien en me goed heb laten informeren, geloof ik dat dit voor Eindhoven de komende jaren een goed alternatief is voor gas in delen van Eindhoven. Een transitiebrandstof dus, tot innovatie ons andere mogelijkheden biedt.

© gemeente Eindhoven