Professor Markus Riederer en Amauri Bueno

Twee biologen van de Julius-Maximilians-Universität Würzburg hebben een raadsel opgelost dat plantkundigen al sinds de jaren vijftig bezighoudt. Het gaat om de dadelpalm die bladeren heeft die extreem heet kunnen worden zonder dat ze verdorren. Niemand wist hoe de dadel dat doet. De plantkundigen professor Markus Riederer en promovendus Amauri Bueno zijn er nu achter gekomen dat het geheim van de dadel schuilt in een speciale was die de plant produceert.

Bijna alle planten zweten

Riederer legt in een persbericht uit dat alle bladeren een met het blote oog vaak onzichtbare huid hebben. In die huid zitten gaatjes waarmee ze kooldioxide uit de lucht halen en water plus zuurstof afgeven. Ook in hete regio’s geldt dit proces. “Planten zweten als het ware”, zegt Riederer, ook om voor afkoeling te zorgen.

Het nadeel van dat zweten is dat er water verloren gaat. De dadel heeft daarom iets anders bedacht. In plaats van de poriën te openen als het heet is, sluit de dadel zijn huid juist helemaal af. Het gevolg is dat het water behouden blijft, maar de temperatuur van het blad extreem oploopt. “Soms worden de bladeren tot wel tien graden warmer dan de buitenlucht”, zegt Bueno.

Een normale plant zou onder die omstandigheden verbranden, maar de dadel niet. En dat komt door een tot nu toe onontdekte soort van was in de huid.

Bescherming tegen klimaatverandering

Wat de precieze chemische samenstelling van de was is, kunnen Riederer en Bueno, die op dit onderwerp promoveert, nog niet zeggen. Daar is nader onderzoek voor nodig. Hetzelfde geldt voor het vinden van verklaringen voor de reden waarom de ene plantenhuid poreuzer (meer zweet) dan de andere.

Antwoorden op deze vragen kunnen volgens de universiteit Würzburg helpen bij het vinden en kweken van nieuwe gewassen die beter bestand zijn tegen extreme hitte en zich klimaatveranderingen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.