Het zogeheten BioBoost-project beoogt valorisatie, het benutten van de economische waarde van verschillende reststromen in de tuinbouw en agrarische sector. Want tijdens verschillende fasen in de voedselketen is er sprake van bijproducten, die baten kunnen opleveren. Een innovatie die dit mogelijk maakt is bioraffinage.

Dit staat in een recent rapport van het Belgische onderzoeks- en adviesbureau voor land- en tuinbouw Inagro. Dat heeft in opdracht van BioBoost onderzocht hoe oogsttechnieken en de logistieke keten bij kunnen dragen aan een duurzame, circulaire maatschappij.

Het rapport richt zich op de bijproducten tijdens het oogsten. Voor zes gewassen zijn de teeltmethode, reststromen en innovaties in detail onderzocht: spruitjes, andijvie, tomaat, bloemkool, bonen en erwten. Bijproducten bij het oogsten van spruiten zijn bijvoorbeeld bladeren, slechte spruiten of stengels.

Westland betrokken

Met het rapport wil BioBoost aangeven hoe logistieke ketens kunnen worden versoepeld door uitdagingen en kansen voor het oogsten en valoriseren van bijproducten te onderzoeken. Onder meer de gemeente Westland is bij het rapport betrokken.

Er zit nogal een verschil in de kwaliteit en samenstelling van de bijproducten. Die hangen af van de variëteiten, oogstperiode en bodemcondities. Er zijn meestal aangepaste machines nodig om de reststromen te kunnen oogsten. Die extra investering loont enkel als die bijproducten geld opleveren.

Bioraffinage is een mogelijkheid dat te doen. Het is een vorm van raffinage die wordt toegepast op biomassa. Door middel van bioraffinage kunnen meerdere bestanddelen uit de biomassa worden gewonnen. Bioraffinage is een sleuteltechnologie bij het realiseren van een bio-based economie, waarvoor nieuwe duurzame waardeketens ontwikkeld moeten worden.

Bioraffinage resulteert in potentiële producten met nieuwe bijproducten. In het kader van een zero waste-aanpak is het raadzaam om naar die nieuwe bijproducten te kijken. Restmateriaal kan bijvoorbeeld vaak worden gescheiden in een vloeistof- en een vezelgedeelte. Beide hebben verschillende valorisatiemogelijkheden.

Stengels voor papier

Om succesvolle valorisaties te realiseren, stellen de onderzoekers verder, is het cruciaal om ketens en samenwerkingsverbanden op te zetten. Het is daarbij van belang dat er vraag moet zijn naar de nieuwe producten en een verbetering in vergelijking met conventioneel aanbod.

Inagro noemt bij spruiten dat de stengels door hun vezelgehalte als grondstof kunnen dienen voor papierproductie. Of bladeren van bloemkool kunnen nuttig worden gebruikt. Het gebruik van bloemkoolbladeren is tegenwoordig beperkt, maar heeft een toekomst dankzij de rijke bron van voedingsvezels, ruwe eiwitten, micronutriënten en natuurlijke antioxidanten.

Het BioBoost platform heeft tot doel te inspireren, te verbinden en het stimuleren van biobased initiatieven in de tuinbouw. De gemeente Westland en bedrijven uit de agrarische sector in die regio maken deel uit van het platform.