© Bierport

Drie studenten van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) bedachten op een melige avond een biermachine. Het is een automaat die snel en veel perfecte biertjes tapt. Ideaal voor bijvoorbeeld voetbalwedstrijden en festivals. “Wat begon als een grap wordt nu een serieus bedrijf”, vertelt Atot Müller, een van de oprichters van Bierport.

Je staat op een festival en hebt zin in een koud biertje. Maar bij de bar staan bezoekers rijendik te dringen om een bestelling te plaatsen. Na een kwartier heb je een keer een biertje, of eigenlijk een beker met voornamelijk schuim. Dat moet beter kunnen, dachten de oprichters van Bierport. Hun ideale scenario: Je loopt naar de Bierport-automaat en toetst het gewenste aantal biertjes in op een display. Daarna scan je je ID-kaart en betaal je contactloos. Het apparaat gaat aan de slag om een traytje met de perfect getapte biertjes voor je neer te zetten. Binnen zeven seconde heb je je drankje en kun je verder met feesten.

Maakbaar

Hun ideaalbeeld zal ook veel festivalgangers en uitbaters aanspreken. Het begon als een wild idee, maar er zat wel meteen een duidelijke visie achter. “Het apparaat moet maakbaar zijn. Vaak worden innovaties conceptueel bedacht en gaan mensen dan pas kijken of het ook haalbaar is. Wij hebben tijdens het ontwikkelproces al gekeken of we het product ook daadwerkelijk kunnen maken. Daarbij maken we gebruik van bestaande technologieën. Die combineren we voor het beste resultaat”, zegt mede-oprichter Jan Bots.

“Met ons eerst ontwerp, een houten maquette, zijn we ongeveer een jaar geleden naar PSV gegaan”, vertelt Müller. “Zij hadden, ondanks de coronacrisis, meteen interesse.” Inmiddels is er een werkend model dat bijna klaar is voor productie op grotere schaal. Hiermee hebben de mannen aangeklopt bij grote brouwerijen, die ook enthousiast reageerden. Bierport is inmiddels een bedrijf en de de studenten hebben zelfs commerciële expertise aangetrokken om hun plannen echt van de grond te krijgen.

Bierport is onderdeel van TU/e innovation Space. Lees hier meer over de andere studententeams.

© Bierport

Mensen verspreiden

Door corona zijn er voorlopig geen evenementen waar de biermachine gebruikt kan worden. Dat neemt niet weg dat er in de toekomst veel vraag kan zijn naar het apparaat. “PSV liet weten dat zij door de huidige omstandigheden nóg meer toekomst zien in ons product. Zij hopen dat het apparaat kan worden gebruikt als er weer voetbalwedstrijden zijn met publiek”, zegt mede-oprichter Davey Lindhout.Het apparaat kan de drukte en wachttijd bij de bar weghalen. “Hierdoor verspreiden mensen zich beter over de ruimte”, stelt hij.

Ook brouwerijen zien de Bierportmachine wel zitten. “Brouwerijen zijn op zoek naar manieren om de piekvraag op festivals en evenementen te ondervangen”, stelt Lindhout. “Maar je kunt niet oneindig veel bars op een festivalterrein of in een stadion zetten, dus dat is een lastig vraagstuk.” Een biermachine zou een uitkomst zijn. “Het maakt niet uit waar het apparaat staat. We leggen de leidingen en het apparaat kan draaien”, zegt hij. Bovendien denkt Lindhout dat de sfeer op festivals en evenementen beter wordt als mensen minder lang hoeven te wachten op een drankje. “Misschien drinken bezoekers daardoor ook wel meer, ze hoeven toch niet in de rij te staan.”

Unique selling point

De eerste prototypen werken, het is nu wachten totdat ze getest kunnen worden. Dat kan door de coronapandemie nog wel even duren. “Ondertussen houden we goed contact met brouwerijen”, zegt Lindhout. “We hopen met hen in de toekomst een partnerschap aan te kunnen gaan. Zij kunnen de machines van Bierport dan opnemen in hun assortiment en aanbieden aan de organisaties van festivals en evenementen. Daarmee hebben zij een extra unique selling point te pakken.”

Voor als het eenmaal zover is, heeft Bierport ook al een bedrijf uit de regio gevonden die de apparaten op grote schaal gaat maken. “Grote bedrijven, zoals brouwerijen, kunnen dan een aantal apparaten kopen. Daarnaast kijken we ook naar de mogelijkheden van verhuur”, vertelt hij.

Personeel

Voor uitbaters kan het interessant zijn dat zij minder personeel in hoeven te zetten. Al kunnen de machines van Bierport niet helemaal zonder personeel. Er moeten, net als bij de zelfscankassa in de supermarkt, wel een paar mensen zijn om een oogje in het zeil te houden. Zij moeten bijvoorbeeld fusten verwisselen en de bak met bekers bijvullen.

Ook moeten de medewerkers in de gaten houden of mensen echt hun eigen ID-kaart scannen. “In theorie zou iemand de ID-kaart van iemand anders mee kunnen nemen. Dus dat moet goed in de gaten worden gehouden”, zegt Lindhout. Hij verwacht dat dit in de toekomst opgelost kan worden met een QR-code. “Je scant de code met je telefoon en kunt dan meteen betalen via de mobiel bankieren app. Aan je bankgegevens zit natuurlijk ook je geboortedatum gekoppeld.”

Maar gaat de barman of barvrouw dan volledig verdwijnen? “Nee hoor. De mensen die producten bijvullen en fusten verwisselen nemen een deel van de taken van de barman over. Met hen kun je bijvoorbeeld nog steeds een praatje maken. Zij houden ook een oogje in het zeil”, vertelt hij. Daarnaast ziet Lindhout de Bierport-automaten vooral als aanvulling op de originele bars. “Als een vader met zijn zoon naar een voetbalwedstrijd gaat, kan hij nog steeds rustig een colaatje bestellen aan de bar. De grote menigte die voor het bier komt, wordt dan door de automaat bediend.”

Wijn en fris

De mannen van Bierport hopen meteen na de lockdown de eerste tests uit te kunnen voeren. “We moeten de crisis overleven en er staan als het weer kan”, stelt Lindhout. Ondertussen werken ze hard om hun apparaat te optimaliseren.

Daar is volgens hen nog genoeg ruimte voor. “We zouden het gaaf vinden om in de toekomst niet alleen bier maar ook andere drankjes op deze manier te schenken”, zegt hij. Dan komt er gewoon een traytje met één wijn, twee fris en drie bier uit het apparaat.” Het systeem onthoud dankzij de QR-code je bestelling en kan deze direct weer klaarmaken als je daarom vraagt. Lindhout: “Dat draagt toch bij aan een geweldige festivalbeleving?!”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.