Belgische en Franse verplegenden in ziekenhuizen zijn enorm blij met de beschermende snorkelmaskers die nu op grote schaal gratis worden verstrekt. De maskers zijn oorspronkelijk voor sportdoeleinden gemaakt. Dankzij een speciaal ontwikkelde adapter kan het nu ook in de medische sector worden gebruikt. De omgebouwde maskers worden op industriële schaal geproduceerd door een Belgisch-Frans-Amerikaans consortium. 

Dat heeft de Vrije Universiteit Brussel vandaag in een persbericht bekend gemaakt. De Vrije Universiteit Brussel (VUB) ontwikkelde drie weken geleden een 3D-geprinte adapter die een recreatief masker kan omvormen tot een beschermingsmiddel voor het ziekenhuispersoneel dat Covid-19-patiënten verzorgt.

Tegelijkertijd werkte een samenwerkingsverband eenzelfde beschermingssysteem uit op hetzelfde EasyBreath Subea masker van het sportmerk Decathlon. Dat collectief produceert de adapter nu op grote schaal. Om aan de dringende vraag naar meer bescherming te voldoen hebben deze twee groepen hun krachten gebundeld. Het industrieel collectief en Ethias delen deze oplossing gratis en op grote schaal uit aan geïnteresseerde Belgische ziekenhuizen.

Gratis snorkelmaskers die gratis worden bezorgd

Dankzij de gebundelde inspanningen van de twee samenwerkingsverbanden, kan de adapter in minder dan een week tijd geleverd worden aan de Belgische ziekenhuizen die ze nodig hebben en dit laten weten via [email protected] Het industriële collectief zal de adapters gratis leveren en verzekeraar Ethias, die het initiatief ondersteunt, bezorgt gratis pakketten maskers.

In België werd het project opgestart door de ingenieurs van de BruBotics onderzoeksgroep van de Vrije Universiteit Brussel (VUB). Midden maart werden de eerste 3D-geprinte adapters in minder dan drie dagen gemaakt. Hiermee kon op heel korte termijn het nut van deze oplossing aangetoond worden, om een antwoord te kunnen bieden aan de meest dringende nood in de ziekenhuizen. Het UMC St.-Pieterziekenhuis in Brussel, gespecialiseerd in infectieziekten, heeft de oplossing ook kunnen valideren.

Mal voor industriële productie adapter

Tegelijkertijd werd midden maart in Frankrijk een collectief van onderzoekers, academici, makers, geneeskundigen en industriëlen opgericht dat deze 3D-noodoplossing wist om te zetten in een product dat op industriële schaal kan geproduceerd worden. In samenwerking met dit collectief heeft de Franse fabrikant BIC in een recordtijd een mal ontworpen en ontwikkeld voor de industriële productie van de adapters. Het collectief voerde in ziekenhuizen gebruikstests uit en kreeg van de bevoegde instantie ANSM, de Franse tegenhanger van het Belgische FAGG (Federaal Agentschap voor Geneesmiddelen en Gezondheidsproducten) een tijdelijke toelating om het product te distribueren.

Het masker is uitsluitend bedoeld voor professioneel gebruik door verzorgend personeel in ziekenhuizen. Het kan worden hergebruikt na desinfectie. Dat moet echter wel volgens zeer strenge protocollen gebeuren, waaraan alleen ziekenhuizen kunnen voldoen. Omdat de uitgeademde lucht niet wordt gefilterd, is de oplossing bovendien ook uitsluitend bedoeld voor personeel dat Covid-19 patiënten verzorgt.

Het volledig systeem, bestaande uit het masker EasyBreath, de adapter en de filter, maakt van een recreatief masker dat ogen, neus en mond bedekt, nu een persoonlijk beschermingsmiddel dat ook de ingeademde lucht filtert. Het beschermt zo verzorgend personeel in ziekenhuizen tegen de overdracht van micro-organismen, lichaamsvloeistoffen en zwevende deeltjes bij kritieke interventies bij patiënten die (vermoedelijk) besmet zijn met het coronavirus. Het masker bestaat in verschillende maten, zodat het aan elk gezicht aanpast.  Voor gebruik moet enkel de snorkel door de adapter worden vervangen. De adapter wordt dan verbonden met een antivirale/antibacteriele filter die de ziekenhuizen ter beschikking hebben. De adapter is geschikt voor alle maten van EasyBreath Decathlon-maskers.

 

Het consortium bestaat uit: Vrije Universiteit Brussel, Endo Tools Therapeutics,  St.-Vicentiusziekenhuis Antwerpen en UMC Sint-Pieter Ziekenhuis Brussel, Decathlon (België), BIC, Ethias, Stanford University USA, Plankton Planet, CNRS, la Fondation Tara Océan, CHRU van Brest, Centre Hospitalier Saint-Malo, Atelier PontonZ, UBO Open Factory: FabLab, Evanov, Ecole Polytechnique Fédérale van Lausanne, Elliptika en FM Logistic.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.