(© Lotus Microsystems)

Draagbare elektronische apparaten zoals laptops, smartphones en koptelefoons, kunnen weer een stuk kleiner worden dankzij een nieuw soort transformator van Lotus Microsystems. Ook hebben batterijen daardoor een langere levensduur en worden de toestellen bij het opladen niet meer warm. Transformatoren spelen en belangrijk rol bij de energiehuishouding van toestellen. Een gemiddelde smartphone kan er gemakkelijk een stuk of 15 bevatten.

De start-up is een spin-off van de Technical University of Denmark. De onderneming stelt dat zij de kleinste transformator ter wereld voor deze toepassingen hebben gebouwd. Het onderdeel is nu klaar voor massaproductie.

Silicium

Als een transformator in een toestel elektrische energie omzet, doet zich vaak het probleem voor dat er hitte ontstaat. De oplossing van Lotus is de transformator te maken van silicium, in plaats van koper of epoxy. Daardoor wordt de thermische geleidbaarheid verminderd. Dit betekent dat de stroomverbindingen in een apparaat efficiënter kunnen werken en het leeglopen van een batterij langzamer gaat. Aangezien batterijen vaak van brandbare materialen zijn gemaakt, betekent de toepassing van silicium ook dat het apparaat veiliger wordt in het gebruik.

“Er is een grens aan hoe heet elektrische componenten naast een batterij kunnen worden,” legt Ahmed Ammar uit, een van de drie oprichters van Lotus Microsystems. “Vermindering van de warmte kan potentieel catastrofale gebeurtenissen zoals brand voorkomen.”

Silicium is niet alleen efficiënter, het is ook een materiaal dat in overvloed aanwezig is en relatief gemakkelijk te recyclen is. Dit draagt bij aan de visie van Lotus zich te confirmeren aan de duurzaamheidsdoelstellingen van de Verenigde Naties.

Nieuwe markten

Vanwege de duurzaamheid van het onderdeel is er inmiddels ook belangstelling vanuit de ruimtevaartindustrie. De transformator lijkt geschikt voor gebruik onder extreme omstandigheden “Eén voordeel dat we hebben is dat het kan werken bij hoge temperaturen,” zo zegt Ammar. “Maar hoe zit het met hoge trillingen en straling? Dat is onderwerp van verder onderzoek.”

Ook interessant: Met oude zonnecellen kun je prima mobieltjes opladen

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Alex komt oorspronkelijk uit Canada, maar heeft onlangs zijn MA in journalistiek en mediastudies aan de Rijksuniversiteit Groningen afgerond. Hij houdt ervan om ingewikkelde ideeën in begrijpelijke taal uit te leggen en de knappe koppen achter die ideeën te interviewen. Buiten het schrijven kan hij gevonden worden terwijl hij aan het sporten is of aan het dagdromen is over surfen.