Foto ter illustratie ©Pixabay/Firmbee

Start-up Wavy ontwikkelt een app met een avatar voor mensen met hart- en vaatziekten. In de app worden medische data zoals hartslag en saturatie bijgehouden. Via een avatar kunnen mensen communiceren over hun emoties. Vooral dat laatste is heel belangrijk. Bijvoorbeeld stress heeft veel invloed op de gezondheid van hartpatiënten. “Het is belangrijk dat mensen op tijd aangeven wat wel en wat niet gaat. Dat is alleen vaak heel lastig. De avatar kan hierbij helpen”, zegt Steve Thijssen, afgestudeerd aan de Fontys Hogeschool ICT en oprichter van Wavy. Het lectoraat Mens & Technologie van Fontys Hogescholen is nog steeds betrokken bij het bedrijf. Door middel van kennis en onderzoek levert het lecotraat een bijdrage aan het product van Wavy in de praktijk.

Thijssen heeft Wavy drie jaar geleden opgericht. Na het winnen van de Novartis TechCrunch Disrupt San Francisco kwam hij in contact met een cardioloog die gespecialiseerd is in de werking van het hart van vrouwen. Samen met zijn compagnon Daryl Autar ging hij aan de slag om de invloed van stress op patiënten met hart- en vaatziekten te onderzoeken. “Stress speelt een grote rol bij het krijgen van klachten door hart- en vaatziekten. Daar wilden wij graag iets aan doen”, zegt hij. Zo ontstond start-up Wavy. “Met Wavy willen we een brug bouwen tussen hart- en vaatziekten en mentale gezondheid.” Inmiddels richt het bedrijf zich ook op het terugdringen van burn-outs op de werkvloer.

Werkdruk verlagen

“De coronacrisis heeft laten zien dat het belangrijk is om rekening te houden met de werkdruk en op tijd aan de bel te trekken als het niet goed met je gaat. Wij hebben ontdekt dat de mate van autonomie in het werk en de taakeisen hierin een belangrijke rol spelen in de werkdruk die mensen ervaren”, stelt Thijssen. “Zeker mensen die in de gezondheidszorg werken, maar ook mensen met een kantoorbaan voelen zich de afgelopen tijd veel meer gestrest. Het probleem is dat burn-outklachten vaak langzaam groter worden en werknemers het vaak niet in de gaten hebben.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    “Daarnaast durven veel werknemers het niet altijd aan te geven bij hun collega’s of leidinggevende als zij last hebben van dergelijke klachten. Het gevolg hiervan is dat werknemers lang door blijven lopen met stressklachten”, ziet hij. Daar wil hij met Wavy iets aan doen. “De app verzamelt biometrische data die de klachten kunnen onderbouwen. Zo kunnen de data een uitgangspunt zijn om het gesprek aan te gaan.”

    Daarnaast moeten de data ervoor zorgen dat werknemers beter inzicht krijgen in het stresslevel zodat zij daar iets aan kunnen doen. “De app kan bijvoorbeeld laten zien dat je altijd op een bepaald moment van de dag een hogere hartslag krijgt”, legt hij uit. “Als je dat weet, kun je hier ook op interacteren zodat het stressniveau naar beneden gaat.”

    Afgestemd op ieder individu

    Er zijn al verschillende apps om je gezondheid te meten, wat maakt Wavy dan zo uniek? “We combineren de kwantitatieve gegevens zoals de hartslag en bloeddruk met kwalitatieve gegevens, dus input die de gebruiker zelf meegeeft over zijn of haar persoonlijke situatie”, vertelt hij. “Veel technologische apps zijn afgestemd op een gemiddeld persoon, maar iedereen is anders. Wij willen dat de app echt afgestemd wordt op het individu.” Hij noemt als voorbeeld dat niet iedereen 10.000 stappen kan zetten op een dag, terwijl apps dat wel vaak als standaard aangeven. “Als je persoonlijke gegevens hebt, kun je automatisch persoonlijke doelen creëren. Zo kun je mensen veel beter motiveren”, stelt hij.

    Zo ziet de app van Wavy eruit Foto: Wavy

    Onderzoek blijft belangrijk

    Om de technologie verder te onderzoeken werkt Wavy samen met het Lectoraat Mens en Technologie bij Fontys Hogescholen. “Technologie is steeds prominenter aanwezig in onze samenleving”, zegt Martijn Balsters, docent toegepaste psychologie en onderzoeker bij het Lectoraat Mens en Technologie. Balsters onderzoekt bijvoorbeeld hoe mensen reageren op avatars. Zijn mensen bereid om daarmee te werken? Hoe sympathiek vinden we een avatar dan? Bouwen we er een band mee op? Gaat dat bewust of juist onbewust? Dat soort vragen probeert hij te beantwoorden met zijn onderzoeken. Niet alleen onderzoekers maar ook studenten worden bij het ontwikkelproces betrokken. “Voor hen is het een leuke ervaring tijdens hun opleiding en voor ons is het interessant om zo nieuwe ideeën te horen.”

    Studenten van Paramedische Hogeschool hebben een eerste pilot gedaan met Wavy. Een aantal zorgmedewerkers heeft de app gebruikt en is daarna geïnterviewd over hun bevindingen. “Die ervaringen kunnen we gebruiken om de app verder te optimaliseren”, zegt Thijssen. Die pilot was voornamelijk gericht op burn-outpreventie. Daarnaast loopt er ook een pilot met vijf Nederlandse ziekenhuizen met 250 vrouwelijke patiënten met hart- en vaatziekten. De app wordt volgend jaar ook getest met twee Duitse ziekenhuizen. “Er lopen verschillende projecten langs elkaar. Dat is juist mooi”, zegt Balsters. “Dat kan allemaal onder de paraplu van het Fontys-lectoraat. Alle groepen kunnen zo van elkaar leren en dan gaat de ontwikkeling snel. Als onderzoeker zit je vaak op één eilandje. Je weet dan heel veel van een heel specifiek onderwerp. Door interdisciplinair samen te werken kun je heel veel winst boeken.”

    Technologie toepassen

    Wat Thijssen graag wil bereiken met Wavy? “Dat we de brug maken tussen hart- en vaatziekten en mentale gezondheid.” Hierin is het individu volgens onderzoeker Balsters heel belangrijk. “Het gaat om maatwerk. We werken met avatars maar die hoeven niet voor iedereen hetzelfde te zijn. Iedereen reageert anders op een avatar. Een kleine verandering in de app kan een grote impact hebben op iemands stresslevel. Het is belangrijk om hier goed onderzoek naar te doen”, stelt hij. Het gaat dan om theoretische onderzoeken, maar zeker ook om experimenten in de praktijk. “Pas als we de technologieën ook echt toepassen kunnen we een verschil maken”, vult Thijssen aan.

    Daarom doet hij nu mee aan een programma van de Duitse overheid om een CE-markering te krijgen voor het product. Dit keurmerk is nodig om het product op de markt te mogen brengen. “Het certificeren van een nieuwe technologie is een lang en duur proces. Vanuit het programma krijgen we ondersteuning”, zegt Thijssen. “Een ander belangrijk voordeel is dat zorgverzekeraars de projecten van start-ups uit het programma altijd overnemen als de patiënt erom vraagt. Als je op eigen houtje de markt op gaat, dan is het soms ook nog een lang proces om ervoor te zorgen dat zorgverzekeraars het product ook vergoeden.”

    De komende jaren hoopt Thijssen met Wavy heel veel mensen te kunnen helpen. “Het gaat dan om het meten van stress bij mensen met hart- en vaatziekten, maar ook voor het reduceren van stress op de werkvloer zien we nog verschillende mogelijkheden.”

    Dit artikel is onderdeel van een serie over projecten van Fontys met veel impact op de maatschappij. Lees hier de andere afleveringen.

    Samenwerking

    Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Fontys Hogescholen en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

    Over de auteur

    Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.