Chipmachinefabrikant ASML gaat samenwerken met Van Gogh Brabant en het Van Gogh Museum in Amsterdam. Het Veldhovense bedrijf ondersteunt het Vincentre Museum in Neunen met de uitbreiding. Ook neemt ASML het voortouw in de ontwikkeling van een Lightlab. Hier ontdekken bezoekers wat licht precies is. Wat voor invloed licht heeft op de kleuren van een schilderij en hoe Van Gogh er in zijn schilderijen mee experimenteerde.

Officiële ondertekening van de samenwerking © ASML

In Amsterdam doet ASML een financiële bijdrage om het museum te ondersteunen in onderzoek en restauratie van de collectie. Naast de financiële steun stelt het Veldhovense bedrijf een team van zeven onderzoekers beschikbaar. Zij gaan bij het museum onderzoek doen naar behoud van de collectie. Het project duurt minstens vijf jaar, hoeveel ASML precies in de samenwerking steekt, wil het bedrijf niet prijsgeven. Het gaat om een significant bedrag met zes nullen, laat Peter Wennink, CEO van de chipmachinefabrikant weten.

Volgens Wennink zijn we hier in Nederland het werk van Van Gogh een beetje als vanzelfsprekend gaan zien: “Het is overal, je ziet het op ansichtkaarten, bekers en posters. Maar we vergeten te zien wie hij was. Hij was een ruimdenkende geest en voor zijn tijd erg vernieuwend. Zijn leven is over heel de wereld een inspiratiebron voor mensen.”

Van Nuenen tot Zundert

Door het levensverhaal van de Brabantse schilder te verbinden met de innovatiekracht van de Brainport-regio denken de partners meer internationale bezoekers naar de regio te trekken. Frank van den Eijnden, directeur van Van Gogh Brabant: “In deze samenwerking komen kennis, kunst en technologie samen. Het laat de Brabantse mentaliteit zien; mouwen opstropen en slimme allianties aangaan. Brabant kent 39 locaties die van invloed zijn geweest op het leven van Van Gogh. Van de watermolen in Neunen tot het graf van zijn broertje in Zundert. We willen mensen in de voetsporen van Van Gogh laten treden.” Naast buitenlandse bezoekers naar de regio trekken willen de partners ook meer jongeren interesseren. ASML gaat hiervoor leermodules ontwikkelen voor basisscholen en middelbare scholen. “Hiermee willen we de jongere generaties kennis laten maken met het werk van Van Gogh”, aldus Wennink.

Maatschappelijke verantwoordelijkheid

Maar waarom ondersteunt een groot hightech bedrijf als ASML nu twee musea? Volgens Wennink zijn de overeenkomsten tussen de instellingen groter dan je vooraf zou denken: “Vincent van Gogh was een Brabander, een rebel en een vernieuwer. Licht inspireerde hem en het staat centraal in zijn werk, net als bij ons.” Wennink gelooft dat ASML meer verantwoordelijkheden heeft dan alleen te handelen in belangen van stakeholders. “Als bedrijf willen we ook iets terugdoen voor de samenleving. Als wij een machine verkopen, kunnen we precies meten wat dit oplevert. Dit is niet te meten. Het werk van Gogh is voor ons interessant, licht heeft invloed op schilderijen. Wij moeten rekening houden met de effecten van licht op chemische processen. We investeren in het verhaal van Van Gogh en het erfgoed. We hopen hiermee meer mensen voor zijn werk te interesseren.”

Het Van Gogh Museum in Amsterdam is hiervoor een mooie partner. Net als ASML is het continu bezig met innovatie, legt de CEO uit. Adriaan Dönszelmann, zakelijk directeur van het Van Gogh Museum is blij met de samenwerking: “Wij trekken jaarlijks 2 miljoen bezoekers, dat willen we in de toekomst ook blijven doen. Hiervoor is het belangrijk dat de collectie in goede staat blijft. Zelf doen we hier veel onderzoek naar, maar we hebben niet alle expertise in huis. Daarom zijn we zeer blij met de onderzoekers en de kennis die ze meebrengen om ons hierbij te ondersteunen.” Bij dit onderzoek komt een PhD-onderzoeksplaats of leerstoel, of allebei. Dat is nog niet duidelijk.