Alltrons B.V. won de ASML Makers Award tijdens de TU/e Contest afgelopen week. Het bedrijf presenteerde een drukgevoelig toetsenbord dat herkent of de gebruiker gestrest is. “De geldprijs gaan we gebruiken om ons onderzoek naar de werking van de techniek af te ronden”, licht oprichter Kayle Knops toe.

Tijdens het jaarlijkse evenement konden studenten en start-ups van de Technische Universiteit Eindhoven (TU/e) hun ideeën presenteren aan een jury. De deelnemers werden verdeeld in drie categorieën: ideation, prototyping en studententeams. In iedere categorie werd een winnaar gekozen. Ook grote bedrijven zoals ASML en Achmea reikten geldprijzen uit. In totaal waren er negen prijzen te verdelen.

Alltrons B.V. heeft de afgelopen tijd verschillende ontwikkelingen doorgemaakt. Zo is het team uitgebreid. Knops werkte tot voor kort in zijn eentje aan zijn product. “Ik ben vooral gericht op de techniek en zocht dus iemand die de zakelijke kant voor zijn rekening kon nemen. Dat is Bob van der Meulen geworden.” Hij studeert Innovation Management en heeft veel kennis van onder andere sales.

Bevestiging

Het winnen van de prijs voelt voor Knops als een bevestiging van zijn werk. “Het voelt goed om in een gesprek met iemand te horen dat diegene interesse heeft in wat wij maken, dat hij het nut van het product ziet”, vertelt Knops. Zelf heeft hij naar eigen zeggen altijd een passie gehad voor toetsenborden, dat is ook een van de redenen dat hij dit bedrijf oprichtte. “Het is een apparaat dat bijna iedereen gebruikt, dat maakt het zo interessant.” Na een marktonderzoek kwam hij erachter dat er vraag is naar drukgevoelige toetsenborden. “Toen ben ik gaan prototypen om normale drukknopjes met een kleine aanpassing analoog en daarmee drukgevoelig te maken.”

Met behulp van drukgevoelige toetsenborden kunnen softwareprogramma’s heel nauwkeurig in kaart brengen hoe iemand typt. “Van iedere gebruiker wordt een profiel opgebouwd, een soort startpunt. Daarna houdt het programma wijzigingen in de manier van typen van een bepaalde gebruiker bij. Dat wordt vergeleken met het basisprofiel waardoor afwijkingen zichtbaar worden”, legt Knops uit.

“Aan de hand van hoe mensen typen, kun je zien wat voor emoties ze hebben. Wij proberen dan nog een stap verder te gaan door te kijken of we vanuit de emoties ook kunnen opmaken of iemand gestrest bezig is.” Zo kunnen stressgerelateerde klachten zoals burn-outs of aandoeningen zoals RSI eerder herkend worden. Het doel is volgens Knops dat werknemers preventief maatregelen kunnen nemen om dit soort klachten tegen te gaan, zich daardoor beter voelen op het werk en beter kunnen presteren.

Wil je meer weten over de technologie? Lees dan dit artikel.

Het product is voor een groot deel ontwikkeld, nu is het voor de jonge ondernemers tijd om het naar de markt te brengen. “Daarvoor hebben we een partner nodig, een bedrijf dat ons wil helpen bij de volgende stappen.” Knops is ervan overtuigd dat zijn start-up sneller groeit als hij kan samenwerken met een ander bedrijf. “Dan kunnen we sparren over de ontwikkeling van de techniek. Daarnaast kunnen wij als start-up eventueel gebruik maken van het team en de processen die onze toekomstige partner al heeft opgesteld.”

Software en service

Een toegevoegde waarde creëren is daarbij volgens hem erg belangrijk. “Onze toegevoegde waarde ligt niet bij het fabriceren van toetsenborden, dat doen ze in China veel beter. Wij moeten richten op de technologie achter de drukgevoeligheid en de software en service die bedrijven nodig hebben om met die technologie de vitaliteit van hun medewerkers te kunnen optimaliseren.”

Naast de medische toepassing van drukgevoelige toetsenborden, zijn er volgens Knops ook andere toepassingen. “Security en gaming zijn twee markten die in de toekomst nog een grote rol spelen.” Zo zou het in de toekomst mogelijk kunnen zijn dat een laptop de manier van typen van zijn eigenaar herkent en daardoor niet ontgrendeld wanneer iemand anders er gebruik van wil maken. De manier waarop mensen typen is voor iedereen uniek. Daarnaast kan drukgevoeligheid bij het spelen van games gebruikt worden bij het besturen van een poppetje of auto; zacht ingedrukt is zacht lopen of rijden, hard in gedrukt is snel lopen of rijden.

Iedereen een drukgevoelig toetsenbord

Het ultieme doel van Knops is dat drukgevoelige toetsenborden de nieuwe standaard worden. “Een aantal jaar geleden was er een fabrikant die gekleurde lichtjes in een toetsenbord verwerkte, dat zie je nu overal en iedereen wil zo’n toetsenbord hebben. Wij willen bereiken dat toetsenborden met onze technologie ook in elke Mediamarkt liggen.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: