ASML heeft in een reactie op de vanochtend gepubliceerde artikelen over Chinese bedrijfsspionage bekend gemaakt dat het niet gaat om een samenspanning van een overheid. Tussen de medewerkers die de bedrijfsgeheimen gestolen hebben zitten volgens ASML ook toevallig Chinese staatsburgers. Ook zegt het bedrijf zich de laatste jaren meer te hebben ingespannen om bedrijfseigendommen te beschermen.

“De suggestie dat we op de een of andere manier het slachtoffer zouden zijn van een nationale samenzwering is verkeerd. De feiten van de zaak zijn dat we beroofd zijn door een handvol van onze eigen medewerkers in Silicon Valley, die de wet overtreden hadden om zichzelf te verrijken. Dit alles gebeurde enkele jaren geleden. We kwamen dit zelf te weten en zochten in 2016 onmiddellijk juridische stappen bij de publieke rechtbank. Hierover is na onze overwinning in november 2018 in verschillende publicaties verslag uitgebracht”, aldus Peter Wennink, President en Chief Executive Officer van ASML.

“Wij hebben een hekel aan elke suggestie dat deze gebeurtenis gevolgen zou moeten hebben voor ASML die zaken doet in China. Sommige personen waren toevallig Chinese staatsburgers, maar er waren ook personen uit andere landen bij betrokken. Wij beschermen onze eigen kennis zorgvuldig en zijn zeer gevoelig voor informatiebeveiliging. Wij geloven dat wij al onze klanten, inclusief onze Chinese klanten, van dienst kunnen zijn en hen kunnen helpen bij het opbouwen van hun bedrijf. Wij worden bemoedigd door de recente constructieve gesprekken en overeenkomsten tussen de Europese Unie en China, dat China zijn inspanningen zal opvoeren om de intellectuele eigendom van niet-Chinese bedrijven te respecteren en te beschermen, waaronder effectieve handhavingsacties. Wij zullen nog meer worden aangemoedigd wanneer we deze in de Chinese wetgeving en jurisprudentie zien verschijnen”, aldus Wennink.

De werknemers hebben volgens ASML software gestolen voor maskeroptimalisatie, een specifiek klein deel van ASML’s brede product- en dienstenportfolio. Het doel was om een concurrerend product te creëren en het te verkopen aan een bestaande ASML-klant in Zuid-Korea. De financiering van dit bedrijf XTAL zou afkomstig zijn uit Zuid-Korea en China. De schadevergoeding die ASML hiervoor zou krijgen bedroeg 223 miljoen dollar, maar volgens het bedrijf is het onduidelijk in hoeverre deze schade kan worden geïnd bij het inmiddels failliete bedrijf XTAL.

Deze reactie van ASML komt na bericht van het Financieele Dagblad eerder vandaag, waarin stond dat Chinese spionnen bedrijfsgeheimen van ASML gestolen hebben om daar een eigen concurrent, XTAL, mee te ondersteunen.

Lees hier onze berichtgeving van eerder vandaag.