Still uit video van de website van Arko van Brakel.

Innovation Origins spreekt geregeld met ‘innovatiebazen’, toonaangevende mensen die hoog op de innovatieladder staan. Vandaag is het woord aan Arko van Brakel. Van Brakel trad afgelopen zomer aan als directeur van de Cleantech Regio. Daar gaat hij jonge ondernemers helpen hun start-up succesvol te maken. Nu kijkt hij terug op zijn belangrijkste ervaringen met innovatie en wat hij daarvan geleerd heeft.

Wat is het meest innovatieve wat je gedaan hebt in je leven? 

,,Dat is toch wel de oprichting van EuroNet samen met Simon Cavendish. Ik was toen 25 jaar. We waren het eerste bedrijf ter wereld dat internet in een doosje verkocht.”

Wat was het geheim van dat succes?

,,We waren op het goede moment op de goede plaats. Ik heb in het verleden nog wel volgehouden dat het kwam omdat we zo’n goede visie hadden. Maar dat was het niet. In elk geval was het niet het enige. Het was voor een groot deel toeval. Ik werkte bij KPN en wilde daar weg omdat ik een draak van een manager had. Ik durf wel vol te houden dat ik misschien helemaal niet weg gegaan was als ze wel vriendelijk en normaal tegen me gedaan had.” 

Speelde visie geen rol bij het succes van EuroNet? 

,,Jawel. Je had toen (in 1994) nog maar enkele duizenden gebruikers van internet. Inclusief studenten waren dat er misschien enkele tienduizenden. Het World Wide Web was pas net uitgevonden. Er waren wel andere aanbieders op de markt zoals xs4all bijvoorbeeld. Maar hun producten waren niet zo gebruikersvriendelijk. ”

Wat voegden jullie toe?

,,We hebben een installatiepakketje gemaakt met cd-roms, een duidelijke handleiding en een overzichtelijke kostenstructuur. Daarvoor moesten consumenten software van internet halen, free ware. Dat konden alleen nerds. Afrekenen ging naar hoeveelheid bandbreedte die mensen gebruikten. Daar snapten de meeste mensen niets van. Wij hebben een pakket samengesteld waarbij dat allemaal duidelijk en overzichtelijk was en waardoor alle consumenten internet op hun homecomputer konden installeren.”

Waren er nog meer factoren belangrijk voor het succes van EuroNet?

,,We zagen wel dat internet enorme mogelijkheden bood voor de consumentenmarkt. Maar we zagen echt niet aankomen dat de markt zich zo snel zou ontwikkelen. Ik denk dat iedereen die zegt dat die enorm snelle groei wel voorspelbaar was, een beetje liegt.”

Waarom mislukte Jamby, het videostream bedrijf dat je na het succes van EuroNet met Simon Cavendish en Adam Curry oprichtte? 

,,Breedband brak langzamer door dan we hadden verwacht. Dat kwam ook doordat de dotcom crisis in 2000 uitbrak. De bestaande browsers waren niet geschikt voor video dus dat werkte niet. We hebben toen zelf een browser ontwikkeld. Maar de meeste mensen waren pas net een jaar of twee op internet. Als je dan het design verandert is dat teveel. We hebben teveel geïnnoveerd in te weinig tijd. Dat is echt een fout die we gemaakt hebben.”

De technologie voor videostreamen was er maar consumenten waren er niet klaar voor?

,,Ja. Ben Tiggelaar heeft in navolging van Bill Gates wel eens gezegd dat we bij innovatie de effecten van de korte termijn overschatten en die van de lange termijn onderschatten. Dat was hier ook aan de hand. Dat was ook de fout die Maurice de Hond maakte met zijn bedrijf Newconomy dat in internetbedrijven investeerde. Hij rekende op snelle groei. Op basis daarvan belegde hij in internetbedrijven. Die groei kwam wel. Maar die nam meer tijd in beslag dan hij verwachtte. Die fout hebben veel mensen gemaakt. In de tijd van jamby voorspelden we eind jaren ’90 al dat mensen videootjes van elkaar zouden kijken en films via internet zouden kijken. Het was volkomen logisch dat dit zou gebeuren. Maar de grote massa was zover nog niet. Internetondernemers  begrepen ons helemaal. Maar de grote massa is pas veel later gekomen.”

Lees via deze link ook andere interviews van Innovation Origins met innovatiebazen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture