(c) Nordic Brain Tech

Noorse wetenschappers hebben een app ontwikkeld die met behulp van kunstmatige intelligentie (AI) helpt migraine te bestrijden. Een dagelijkse trainingssessie van 10 minuten met behulp van deze app zou volgens onderzoekers bij veel patiënten migraineaanvallen kunnen verminderen.

Eén op de zeven mensen heeft last van migraine en één op de honderd heeft last van chronische hoofdpijn. Traditionele migraine medicijnen helpen sommige mensen, maar hebben vaak bijwerkingen. Die medicatie is bij gebruik van de app in principe niet meer nodig.

Migraine voorspellen

“Ontregeling van het autonome zenuwstelsel door stress kan bijvoorbeeld migraineaanvallen uitlokken”, zegt Alexander Olsen van de de Noorse Universiteit voor Wetenschap en techniek (NTNU). Deze universiteit ontwikkelde de app samen met het Noorse migrainecentrum in het universiteitsziekenhuis St. Olaf.

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

“Wanneer het zenuwstelsel wordt geactiveerd, wordt dit weerspiegeld in een veranderde hartslag, spierspanning en vingertemperatuur. Meestal hebben we geen directe toegang tot deze veranderingen. Door ze te monitoren met draadloze sensoren kan een gebruiker zichzelf effectief trainen om ze te controleren”, zegt hij.

Kunstmatige intelligentie

De app ontvangt gegevens over iemands fysieke processen via twee lichaamssensoren. Hij bevat ook een hoofdpijndagboek waarin de gebruiker het medicijngebruik en de duur, sterkte en locatie van de migraine registreert. “We hebben kunstmatige intelligentie (AI) ingebouwd zodat de app zich kan aanpassen aan de individuele gebruiker”, zegt Cathrine Ro Heuch van het bedrijf Nordic Brain Tech, die de app bouwde. “Die kunstmatige intelligentie vergelijkt de informatie over de signalen van het lichaam met het migrainedagboek en geeft de patiënt feedback om zijn training te optimaliseren. We hebben ook een spelelement toegevoegd, waarin de gebruiker punten kan scoren met zijn training. Het doel is dat de app uiteindelijk in staat is om de aanvallen en de duur en intensiteit ervan te voorspellen.”

Tien minuten per dag trainen

De gebruiker doet elke dag een trainingssessie van tien minuten. Hij plaatst daarbij een sensor op de nekspier om de spierspanning te meten. Een andere sensor gaat op een vinger om de hartslag en de temperatuur te meten. De sensoren sturen de gegevens draadloos naar de smartphone van de gebruiker, die ze op het beeldscherm kan zien. Het is de bedoeling dat patiënten het verband leren kennen tussen lichaamssignalen en het gevoel dat ze in hun lichaam hebben. Daardoor leert hij zich te ontspannen. Dat kan helpen om nieuwe aanvallen te voorkomen.

Gevoel van controle

Professor Erling Andreas Tronvik van het National Competence Center for Headaches in het St. Olav’s Hospital legt de achtergronden uit van de methode.
“Het principe van ‘instrumentele conditionering’ is gebaseerd op het feit dat iemand zijn gedrag kan veranderen als hij heeft geleerd wat de gevolgen zijn van zijn handelen. Wanneer de gebruiker iets doet wat een gunstige verandering in die signalen veroorzaakt, krijgt hij direct positieve feedback. Daardoor neemt de kans toe dat hij of zij hetzelfde opnieuw doet. Zo kun je leren om lichaamssignalen te reguleren. Dit geeft gebruikers een gevoel van controle. Als training met de app na verloop van tijd leidt tot een vermindering van de migraine problemen, dan is dat natuurlijk de grootste beloning.”

Vooral voor gebruik bij kinderen en jongeren

Het gebruik van de app in combinatie met medicatie is ook een optie. De huidige medicijnen kunnen de pijn met gemiddeld ongeveer 30 procent verminderen en het aantal aanvallen per maand met twee of drie verminderen. Dit zou een aanzienlijke verbetering zijn voor de patiënt. Artsen zijn echter terughoudend in het voorschrijven van deze medicijnen voor kinderen en jongeren.
“Ik denk dat het zinvol is om de app-oplossing te proberen als eerste behandeling voor kinderen en jongeren – als de methode zo goed werkt als we hopen”, aldus Tronvik.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.