Op de persoon toegespitst is een nieuwe app in staat de overlevingskansen van kankerpatiënten te berekenen. Het is bedoeld voor patiënten met wekedelensarcomen, waarbij het gaat om agressieve kwaadaardige tumoren.

Wiskundige Anja Rüten-Budde van de Universiteit Leiden ontwikkelde de app. Ze promoveerde op de statistiek achter overlevingskansen.

De statistische kennis helpt artsen en patiënten bij het afgewogen keuzes maken bij de behandeling van kanker. Want de overlevingskansen weten is belangrijk bij het bepalen van de beste aanpak.

Inschatten overlevingskansen moeilijk

Tot nu toe is het inschatten van overlevingskansen moeilijk. Rüten-Budde heeft er onderzoek naar verricht met behulp van wereldwijde gegevens over wekedelensarcomen. Het is een vorm van kanker die voorkomt in zacht weefsel zoals spieren en pezen. Die zijn veelal te vinden in armen, benen of onderbuik. Behandeling is doorgaan operatief of met radiotherapie.

De levenskwaliteit van een patiënt wordt bevorderd door kennis over wanneer welke behandeling het beste resultaat oplevert. Dat zijn bijvoorbeeld de overlevingskansen.

„Om de overlevingskansen te berekenen moet je het hele verloop van de ziekte bekijken,” vertelt Rüten-Budde. „Je begint te tellen vanaf het moment dat de patiënt de diagnose krijgt of behandeld wordt en stopt als de patiënt overlijdt. Het probleem is dat we vaak niet het einde van de ziekte kunnen waarnemen. Veel patiënten leven langer dan de duur van ons onderzoek en we weten simpelweg niet hoe lang ze nog leven na hun diagnose. Om die gegevens toch te kunnen gebruiken moet je speciale statistiek toepassen om te compenseren voor die ontbrekende informatie.”

Alle factoren in app

Andere factoren die van invloed zijn op overlevingskansen zijn leeftijd en de grootte en plek van de tumor. De Leidse promovenda bundelde alle factoren in een app die door artsen en patiënten is te gebruiken. De app biedt niet alleen de mogelijkheid de overlevingskansen te berekenen op het moment van diagnose, maar ook wat de situatie is een jaar na diagnose.

Voor wekedelensarcoma is het de eerste keer dat een wiskundig hulpmiddel is ontwikkeld bij het schatten van overlevingskansen. De app is gewoon te downladen bij de Apple Store of Play Store van Google.

Apps zijn steeds belangrijker in de gezondheidszorg. Ze kunnen onder meer ook helpen bij het vaststellen van diagnoses.