Foto FAU

De zoektocht naar een vaccin tegen Covid-19 gaat nog maanden, misschien zelfs jaren duren. Een medicijn dat tot die tijd de ergste symptomen van het virus kan bestrijden, zou daarom goud waard zijn. Het door Donald Trump gepushte anti-malaria medicijn Hydroxychloroquin wordt het waarschijnlijk niet. Maar het zou kunnen dat de Friedrich-Alexander universiteit van Erlangen-Nürnberg (FAU) iets heeft dat wel werkt.

Een onderzoeksteam van de FAU heeft in een studie aangetoond dat geneesmiddelen tegen auto-immuunziekten Covid-19-infecties afremmen nog voordat het virus zich in het lichaam heeft verspreid.

De FAU is een autoriteit op het gebied van behandeling van auto-immuunziekten zoals reuma

Bij de studie, gepubliceerd in het wetenschappelijke blad Nature Reviews Immunology, worden zogeheten cytokine-blokkers of cytokine-remmers ingezet. Deze worden normaal gesproken gebruikt voor de behandeling van patiënten met auto-immuunziekten zoals reuma, darmontstekingen en psoriasis.

Auto-immuunziektes

Uit een studie onder 1000 testpersonen is gebleken dat de testpersonen die de cytokine-blokkers slikten vanwege hun auto-immuunziektes beter beschermd waren tegen Covid-19 dan andere testpersonen uit een groep vrijwillige verplegers en doktoren, die het medicijn niet hadden geslikt.

“Het lijkt erop dat de cytokine-remmers de besmetting met SARS-COV-2-virussen vanaf het begin beperken, zodat er geen antilichamen worden geproduceerd”, aldus Professor Georg Schett van het FAU.

Van Covid-19 is bekend dat het een sterke immuunreactie uitlokt die leidt tot een ontsteking van de longblaasjes, wat op zijn beurt weer de gasuitwisseling in de longen verstoort. Deze ontstekingsreactie wordt veroorzaakt door cytokine, een stof die als boodschapper dient in het lichaam. Verschillende van deze boodschapperstoffen spelen een belangrijke rol bij ziekten als reuma, darmontsteking en psoriasis en kunnen dus worden bestreden met cytokine-remmers.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.