In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. E52 bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Amanda Sleze
Land van herkomst: Letland
Werk: PR en marketingmanager bij 4funkyflavours

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Amanda heeft ons bij haar thuis uitgenodigd voor het interview. We worden verwelkomd in een leuk hoekappartement met veel ramen en een mooi uitzicht, met Strijp S in de verte. “Vroeger was dit een appartementengebouw voor senioren, maar een tijdje geleden stond de eigenaar ook jongere mensen toe als huurders. Het is heel comfortabel hier.” Amanda woont samen met haar vriend Tom, maar hij was niet de belangrijkste reden voor Amanda om naar Eindhoven te komen. “We ontmoetten elkaar een paar maanden voordat ik naar Eindhoven verhuisde. Ik was klaar met mijn studie in Maastricht en wilde verhuizen naar een stad met een grotere kans op werk. Eindhoven is een levendige stad vol technologie, kunst en design en staat zeer open voor internationals. Het feit dat Tom hier was, maakte het extra leuk om te verhuizen.”

Voor Eindhoven was dus Maastricht de thuisstad van Amanda. Hoe kwam ze daar terecht? “In het laatste half jaar van de middelbare school in Letland besloot ik dat ik Europa wilde verkennen. Ik zocht naar vrijwilligersprojecten en vond er een in Genk, in een jeugdcentrum. Daar heb ik een jaar lang bij activiteiten voor kinderen geholpen. Na dat jaar wilde ik niet meer terug naar Letland en meldde ik mij aan voor een studie in Maastricht. De stad is erg rustig en als je daar studeert, leef je in een kleine bubbel. Alles wat je doet, doe je met je medestudenten. Toen ik klaar was met mijn studie, besefte ik dat ik daar niet echt een netwerk had en het moeilijk was om een ​​goede en geschikte baan te vinden. Veel van mijn medestudenten verlieten ook de stad.”

“Er zijn zo veel creatieve en ondernemende mensen in Eindhoven”Amanda Sleze, PR en marketingmanager bij 4funkyflavours

“Als ik denk aan dingen die typisch Nederlands zijn voor mij, dan is de fietscultuur het eerste dat me te binnen schiet. Fietsen is in Letland meer een hobby-ding, om te sporten zeg maar. Het wordt bijna nooit gebruikt voor transport. Hier gaat iedereen op zijn fiets naar het werk. Of het nu regent of de zon schijnt. Ik ben er nog steeds niet aan gewend. Eindhoven zelf is anders dan de rest van Nederland. Er zijn zo veel creatieve en ondernemende mensen hier. En veel van hen zijn bereid om je verder te helpen. Toen ik hier in het begin was, concentreerde ik me op het vinden van een baan en mijn eigen bedrijf in handgemaakt speelgoed. Tom heeft me aan meer mensen voorgesteld. Ik ging werken voor de Dutch Design Foundation en mijn netwerk explodeerde. Daarna werkte ik voor de STRP Biënnale en solliciteerde ik bij 4funkyflavours. Ik kreeg wat ik wilde voordat ik hierheen ging: de baan en het netwerk.”

In haar vrije tijd is Amanda nog steeds betrokken bij allerlei projecten. “Ik ben een van de teamleden van TEDxEindhoven. Vorig jaar heb ik de productie gedaan, nu ben ik de community manager. Ik zoek altijd naar andere projecten om naast mijn werk te doen. Zitten is leuk, maar als ik dat doe, ga ik nadenken over wat ik kan doen of wat we met ons huis kunnen doen. We gaan ook graag naar de bioscoop. En brouwerij Van Moll is een plek waar ik echt van houd. Toen ik voor het eerst naar Eindhoven kwam, bracht ik er wat tijd door en toen ik daar zat, voelde me alsof ik in Riga was. We hebben trouwens ook een volkstuin van 100 vierkante meter. We delen deze met vrienden. Omdat onze beide ouders van tuinieren houden, dachten we dat we ook wel wisten hoe het moet. Het eerste jaar was er veel te ontdekken. Dit jaar zijn we een beetje wijzer en kiezen we bepaalde dingen om te kweken zodat we meer succes hebben.”

Lees hier alle verhalen in deze serie.
Fotografie: Diewke van den Heuvel