Gronings bedrijf Lapack ontvangt subsidie voor investering in innovatieve palletmachine

Veel ondernemers uit het midden- en kleinbedrijf (mkb) hebben hun handen vol aan alle zaken die komen kijken bij het opstarten en uitbreiden van hun bedrijf. Ze hebben weinig tijd en capaciteit om uit te zoeken hoe zij kunnen verduurzamen of innoveren. Ondernemers uit Groningen krijgen daarbij daarom steun door middel van  de provinciale subsidieregeling Innovatief en Duurzaam MKB Groningen. Dit jaar hebben al 11 bedrijven de subsidie ontvangen.

Als bedrijf innoveren of verduurzamen, dat kan op heel veel verschillende manieren. De een wil minder afval uitscheiden tijdens het productieproces, de ander wil energiezuiniger te werk gaan. Met de Subsidieregeling Innovatief en Duurzaam MKB uit de provincie Groningen komen innovatieve en toekomstgerichte initiatieven van de grond. Met de regeling, die sinds 2013 bestaat, krijgen mkb’ers 25 procent subsidie op de investeringen die zij doen in hardware. Een bedrijf ontvangt gemiddeld 30.000 euro. “Het is echt gaaf om te zien hoe een klein bedrijf, mede dankzij onze steun, gestaag kan doorgroeien”, zegt Programmamanager Rik Hoppenbrouwers, werkzaam bij de Provincie op de afdeling Economie.

Dit jaar vindt de vierde ronde plaats: er is hiervoor een bedrag van een miljoen euro vrijgemaakt vanuit het Provinciale Coronafonds. “We denken dat het geld in het eerste kwartaal volgend jaar volledig besteed is en hopen komende tijd 25 tot 30 bedrijven te kunnen bedienen met het bedrag”, zegt Hoppenbrouwers. Zeker na de coronacrisis is extra steun hard nodig, benadrukt hij. “Daarom hebben we dit jaar ook de meest getroffen sectoren toegevoegd, zoals de detailhandel en horeca, die oorspronkelijk niet in de regeling werden meegenomen.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Toetsing
    Om als bedrijf in aanmerking te komen voor de regeling moet er aan een aantal voorwaarden worden voldaan. Ten eerste moet het project economisch gezien iets opleveren. “We kijken bijvoorbeeld naar extra werkgelegenheid, naar of je een nieuwe markt aanboort en of je nieuwe producten gaat produceren”, zegt Hoppenbrouwers. Ook moet het bedrijf voorop lopen in een branche: “Dan kijken we bijvoorbeeld naar of een machine die een bedrijf wil gaan inzetten uniek is voor de Nederlandse en Europese markt. Maar soms gaat het ook om procesinnovatie. Denk bijvoorbeeld aan het compleet omgooien van een productieproces, het aanschaffen van machines, et cetera.” Tot slot wordt er, logischerwijs, gekeken naar duurzaamheid. “Gaat het bedrijf duurzamer  produceren? Zullen zij minder afval gaan uitscheiden? Dan is dat natuurlijk een pluspunt.”

    Een innovatieve palletmachine

    Het bedrijf Lapack uit Musselkanaal kon gebruik maken van de subsidie tijdens de tweede regeling. Het bedrijf ontwikkelde een innovatieve palletmachine: houten pallets, kratten en kisten voor verschillende bedrijven worden er onderhouden en gerecycled en nu wordt daar een robotarm voor ingezet. Deze machine kwam er mede dankzij een subsidie van 100.000 euro van de Provincie Groningen. Dit jaar komt ook het bedrijf Rope Access Noord in aanmerking. Het bedrijf heeft het voornemen om te investeren in een innovatieve techniek, namelijk een lichtgewicht frame, of ‘V-frame’, waarmee in tanks en silo’s gewerkt kan worden. Met het frame kan het personeel efficiënter, veiliger en sneller werken, en bovendien wordt de milieu footprint een stuk kleiner ten opzichte van de alternatieven.

    Lapack investeert in innovatieve palletmachine

    Bedrijven buiten de stad helpen

    Het leuke aan de innovatieregeling is, volgens Hoppenbrouwers, de focus op het buitengebied van de provincie. “Vaak zie je dat innovatiesubsidies vooral terechtkomen bij bedrijven in de stad: bedrijven die voortkomen uit projecten die ontstaan zijn in het Universitair Medisch Ziekenhuis (UMCG), of op de Rijksuniversiteit Groningen (RUG). Maar juist ook buiten de stad Groningen, zoals bijvoorbeeld rond Stadskanaal, zitten een heleboel maakbedrijven die vaak bijzondere, verrassende dingen doen. Je ziet soms dat een klein bedrijf wereldwijd actief is en kan doorgroeien: dat is indrukwekkend om te zien. We hebben met ons steuntje in de rug  impact en daar ben ik oprecht blij mee.” 

    Trots

    Een aantal bedrijven die dit jaar een subsidieaanvraag indienden zal in een later stadium misschien nog weer eens terugkomen om mee te doen aan de volgende ronde, voorspelt Hoppenbrouwers. “Dat heb ik vaker zien gebeuren. De bedrijven groeien gestaag door en gaan steeds meer over duurzaamheid en vernieuwing nadenken. Ik hoop dat ze stappen blijven maken en eventueel dan terugkomen voor een volgende ronde, mochten ze daarvoor in aanmerking komen.” Dat deze bedrijven doorgroeien, mede dankzij de subsidie, “vervult me met trots”’, zegt Hoppenbrouwers.

    Hoppenbrouwers hoopt dat er na dit jaar weer opnieuw geld wordt vrijgemaakt voor deze regeling. “Maar de uiteindelijke beslissing wordt natuurlijk genomen door de politiek. Ik ga in ieder geval mijn best doen om dit voor elkaar te krijgen.”

    Lees via deze link ook de andere verhalen over Groningen

    Samenwerking

    Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen Provincie Groningen en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

    Over de auteur

    Author profile picture