Bloedtesten zijn een noodzakelijk onderdeel van het leven. Maar net als een bezoek aan de tandarts, ondergaan veel mensen dat met tegenzin. Het ook vaak een gedoe. Meestal moet er een afspraak worden gemaakt. En in veel gevallen moet je ook nog een paar dagen wachten op de uitslag en een nieuwe afspraak met de arts maken voor het bespreken van de resultaten. En dan is er nog die naald, waarvoor naar schatting 35 procent van alle mensen bang is. De Litouwse start-up Revolab heeft een oplossing. Je doet die test lekker zelf thuis.

Revolab produceert thuistestkits. Het is een eenvoudig apparaatje dat bloed test via een kleine vingerprik. Je kunt het vergelijken met de prik die mensen met diabetes dagelijks doen om hun suikerspiegel te meten. “Dit is een oplossing voor mensen die bang zijn voor grote naalden of kinderen die bang zijn voor dokters”, zegt Jekaterina Kaliniene, CEO van Revolab.

Zij en haar echtgenoot, Ovidijus Kalinas, hebben het bedrijf tijdens de coronapandemie opgericht toen veel mensen schroom hadden om naar de dokter te gaan uit angst voor besmetting. Zij bieden een grote verscheidenheid aan tests aan. Van eenvoudige bloedonderzoeken, tot tests op vitaminetekorten en zelfs op tekenen van kanker. Je doet de test zelf, stuurt deze vervolgens weer terug en de resultaten komen via een app in minder dan 24 uur binnen.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Resultaten

    Revolab is niet de eerste start-up die dit probeert. Ze hopen wel een van de weinige beginnende bedrijven te zijn die hierin slagen. Ze zijn goedgekeurd door de FDA (US Food and drug Administration) en worden gesteund door EIT Digital. Dat is een door de Europese Unie gesteunde innovatie-incubator. Een van de manieren waarop zij zich onderscheiden, is dat zij de testresultaten in een voor leken begrijpelijke taal direct in hun app weergeven.

    Jekaterina Kaliniene en Ovidijus Kalinas. (Revolab)

    “Wat mensen doen zodra ze testresultaten binnenkrijgen, is dat ze gaan ‘googelen’ om erachter te komen wat dat voor hun situatie betekent”, legt Kaliniene uit. “Dat is wat mensen op het idee brengt dat ze aan allerlei vreselijke ziektes lijden. Ik werkte vroeger in een testlab in Litouwen. De helft van de telefoontjes waren vragen over wat de resultaten betekenden.”

    Het systeem maakt gebruik van een algoritme dat, op basis van ‘gezondheidsnormen’, een beschrijving van de resultaten en een actieplan geeft. De uitslag van een cholesteroltest kan bijvoorbeeld zijn dat dit niveau te hoog is. De app geeft an een aantal suggesties over hoe je je cholesterolgehalte kunt verlagen. In de toekomst zal de app ook gebruik maken van machine learning om meer gepersonaliseerde uitlezingen te creëren.

    Voorzichtig

    Op het eerste gezicht is het aanbod van Revolab een logische volgende stap om mensen de mogelijkheid te geven hun gezondheid beteren de gaten te houden onder het motto: ‘check vroeg, check vaak’. De onderneming biedt zelfs een abonnementsmodel aan voor mensen die geregeld zulke test willen doen. Maar als het gaat om meer serieuze tests – zoals vroege signalen van kanker – kan het hebben van een niet-gepersonaliseerde app leiden tot andere problemen.

    “Je moet heel voorzichtig zijn met welk type meting je dit soort aandoeningen controleert”, zegt dr. Erik Buskens, hoogleraar Health Technology Assessment aan de Rijksuniversiteit Groningen. “Voor het meten van prostaat-specifiek antigeen betekent een hoge PSA bijvoorbeeld niet per se dat je lengte en kwaliteit van leven eronder te lijden zullen hebben. Voor de meeste mensen heeft het geen klinisch effect.”
    Kanker is zeker het best te behandelen als het vroeg wordt ontdekt. Maar Buskens waarschuwt voor het omgekeerde effect: over-diagnoses en over-behandeling. Hoewel de app van Revolab iemand altijd zal doorverwijzen naar een arts als er iets mis is, is de app nog niet volledig gepersonaliseerd. Het werkt met een ‘waarschuwingssysteem’ waarbij groen gezond betekent, geel nog geen noodzaak om naar een dokter te gaan en rood betekent ‘meteen gaan’.
    “Soms leiden diagnoses niet tot een gezonder leven of een langer levens, maar maken ze je alleen maar ongerust”, zegt Buskens. “Wie wil dat nou?”

    Gezonde levensstijl

    Hoewel deze innovatie misschien nog niet specifiek genoeg is voor meer ingewikkelde tests, kunnen ze wel degelijk nut hebben. Mensen die een specifiek dieet volgen, hebben er baat bij te weten of ze alle vitaminen binnenkrijgen die ze nodig hebben. Weten of je een hoge bloeddruk hebt en welke veranderingen in je levensstijl je nodig hebt om die te verlagen, is over het algemeen ook een goed idee. Hetzelfde geldt voor een hoog cortisolniveau en stress. Dit zijn allemaal tests die Revolab aanbiedt. “Maar je moet dit toch per geval bekijken”, zegt Buskens. “Welk type biomarkers, welk type metingen en welk type advies geef je aan het individu op basis van toekomstperspectief in termen van behandeling en vorm.”

    Ook interessant: Delta Diagnostics versnelt de ontwikkeling van tests om ziekten te herkennen

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Alex komt oorspronkelijk uit Canada, maar heeft onlangs zijn MA in journalistiek en mediastudies aan de Rijksuniversiteit Groningen afgerond. Hij houdt ervan om ingewikkelde ideeën in begrijpelijke taal uit te leggen en de knappe koppen achter die ideeën te interviewen. Buiten het schrijven kan hij gevonden worden terwijl hij aan het sporten is of aan het dagdromen is over surfen.