Het is in Nederland geen alledaags gezicht: fietsers met een gezichtsmasker dat hen beschermt tegen schadelijke stoffen in de lucht. In China kijkt men minder gek op wanneer iemand hiermee rondloopt. Hier kan Europa nog een voorbeeld aan nemen meent Adel Arigue. Niet gek dat hij dat vindt, want hij is CEO van Airbliss+ dat high-tech luchtfilterende maskers voor consumenten produceert. Innovation Origins nam een kijkje bij de start-up op de High Tech Campus.

Betere luchtkwaliteit?
In talloze Europese landen verbetert de luchtkwaliteit – ook in Nederland, volgens cijfers van het RIVM is de hoeveelheid fijnstof sinds begin jaren negentig met 30 tot 35% afgenomen- dus waarom zouden we aan de maskers moeten?
“Fijnstof bestaat uit verschillende deeltjes zoals PM10, PM2,5, daarin geldt: hoe kleiner de deeltjes hoe schadelijker ze zijn. Maar niet alle deeltjes kunnen worden gemeten en andere schadelijke stoffen worden niet eens meegenomen. Bovendien is het ontzettend kostbaar om overal alles goed te meten, dat kan veel beter. Volgens de World Health Organisation overlijden er ieder jaar 7 miljoen mensen door luchtvervuiling. Het duurt niet lang meer en dan is luchtvervuiling doodsoorzaak nummer één.” Arigue raakt op dreef, enthousiast vertelt hij verder: “Wat dacht je van minuscule deeltjes rubber van autobanden die in de lucht terecht komen? Daar wordt in metingen geen rekening mee gehouden. Maar de schadelijke effecten zijn er wel. Misschien is die 7 miljoen in werkelijkheid veel hoger.”  

Welvaartsverlies van 5 biljoen dollar
Arigue heeft zijn twijfels bij de verschillende normen (zowel WHO en EU) want over ultrafijnstof doen ze geen uitspraak. Dit zijn deeltjes nog kleiner dan fijnstof, die dieper in de longen doordringen. Hij is niet de enige die twijfelt. “Iedereen meet weer andere deeltjes en de normen die worden gehanteerd zijn overal anders. Dat werkt verwarrend. Dit zou veel inzichtelijker moeten kunnen.” Als voorbeeld wijst hij op een onderzoek van de World Bank waarin de conclusie luidt dat de wereldeconomie 225 miljard dollar misloopt door alle mensen die vroegtijdig overlijden door luchtvervuiling. “Als je kijkt naar het verlies in welvaart door luchtvervuiling, heeft de wereldbank berekend dat dit wereldwijd 5,1 biljoen dollar is. In China is dit meer dan 10% van het BNP, zo’n 1 biljoen dollar. Moet je nagaan. Dat is het punt, wanneer je luchtvervuiling omzet naar geld, wordt het probleem inzichtelijker, tastbaarder. Maar wanneer de WHO of andere organisaties het steeds hebben over deeltjes per m3 lucht, zegt mensen dat niets.”  

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Dat meten een probleem is wil Airbliss+ oplossen door de maskers te voorzien van sensoren die de luchtkwaliteit live kunnen meten en doorsturen. “Het is niet alleen service naar onze gebruikers, want ze kunnen zo precies zien welke route ze moeten mijden. Maar het is groter, als er veel mensen gebruik maken van ons product, zijn we in staat de vervuiling in de stad veel beter in kaart te brengen. Zo wordt het ook een statement naar de overheid: doe er iets aan. Eigenlijk zijn de maskers het begin van ons avontuur, we willen dit veel groter trekken en de stad op een positieve manier veranderen. Door in kaart te brengen waar knelpunten liggen kan dat.” vertelt Arigue.

    Comfort is essentieel
    Arigue reisde voor zijn voormalige werk veel in het Midden-Oosten en Azië. In Teheran zag hij op een van de drukste pleinen in de stad een verkeersregelaar staan. Hij droeg geen masker meer, het hing los om zijn nek. “Te warm en hij had moeite met ademen, dus zette hij het na een paar uur al af. Deze man staat dus 6 uur per dag onbeschermd vieze lucht in te ademen omdat zijn masker niet comfortabel genoeg is.” Dat is ook de reden waarom Airbliss+ zich eerst wil focussen op het comfort. “Zodra je het masker af zet, heb je er niets meer aan natuurlijk. “Met ons gepatenteerde systeem zorgen we voor een zo goed mogelijke ademhaling, dat mensen niet doorhebben dat ze het dragen. Het lekken van vieze lucht naar binnen wordt tot een minimum beperkt door een ventilator die ook warmte afvoert.”

    Arigue verzekert dat de filters in het masker veilig zijn:  “We maken die niet zelf, maar kopen ze bij partijen die gecertificeerd zijn. Ze worden gebruikt voor gezichtsbescherming in de industrie waar alles strikt wordt gecontroleerd door wetgeving. Deze filters zijn wetenschappelijk getest en goedgekeurd.”

    Binnenkort start Airbliss+ met een trial in London, waar eerste gebruikers feedback op het product zullen geven. “We willen niet een volgende gadget maken die je aan je telefoon kunt koppelen, het moet comfortabel zijn en meerwaarde hebben. De commuters zijn de every day hero’s, zij laten de auto staan en zorgen ervoor dat de lucht minder vies wordt, maar zij worden wel het meest blootgesteld aan diezelfde schadelijke stoffen. Dat is het kromme. Hun veiligheid staat bij ons bovenaan.”

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.