De ene proef is de andere niet. In de Berlijnse wijk Tegel, waar een robotbusje sinds een maand van de U-Bahn naar de Tegeler See rijdt en weer terug stapten al 3000 passagiers in. ‘Te weinig’, reageerden kritische Duitse Twitteraars, ‘want hoe duur is de proef wel niet en wat kost een ritje gemiddeld per persoon dan?

Maar goed dat ze niet weten dat de proef met de zelfrijdende bus in het Brabantse Drimmelen de afgelopen twee maanden tot nu toe ‘maar’ 500 passagiers opleverde. Terwijl de proef volgens eerdere berichten in de media 200.000 euro gekost heeft. Dat komt dan dus neer op zo’n 400 euro per ritje.

Toeristische attractie

Volgens de woordvoerder van de gemeente Drimmelen, Anouk van Bragt, waren de passagiers vooral mensen die via de media te weten kwamen dat er een busje zonder chauffeur in het ’s zomers druk bezochte jachthavengebied bij de Biesbosch rijdt. Zij namen het busje dus vooral uit nieuwsgierigheid, of omdat ze zelf werkzaam waren in het vakgebied van zelfrijdend vervoer.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Onderzoek van de RDW

De kans dat de passagiers het busje uit noodzaak namen om de maximale afstand van zo’n 3 kilometer te overbruggen is dus klein. De vraag is of dat nu de bedoeling van de proef was. Bij deze proef moest het zelfrijdende voertuig voor de vervoersmaatschappij Arriva vooral bewijzen dat het over de openbare weg kan rijden zonder ongelukken te veroorzaken. Door sensoren op het dak en de zijkanten van het busje moest het andere objecten op de weg bijtijds waarnemen waardoor het zich veilig op de weg kan voortbewegen. Dat lijkt vooralsnog gelukt te zijn. Het enige ongeluk dat plaats vond werd veroorzaakt door een uitparkeerder die plotseling naar achteren schoot omdat de bestuurder het busje niet had zien staan. Daardoor moest de bus een week uit bedrijf. Het moest gerepareerd worden en de RDW wilde onderzoeken of het ongeluk ook gebeurd was als het busje geen robot geweest was. Dat bleek niet uit te maken.

Gaatjes in OV-netwerk

Reden voor de proef die de gemeente Drimmelen startte is dat ze haar bevolking ziet vergrijzen en slechter ter been ziet worden. Tegelijkertijd bezuinigen vervoersbedrijven op busverbindingen door haltes en buslijnen waar weinig mensen in stappen te schrappen. Een zelfrijdend busje kan kleine plukjes mensen goedkoop vervoeren van een geschrapte halte naar een drukker bezochte bushalte bijvoorbeeld, of van een bushalte naar de ingang van een ziekenhuis, en zo kleine gaten in het lokale OV-netwerk dichten. Op 29 september rijdt het zelfrijdende busje in Drimmelen voorlopig voor het laatst. Daarna worden alle ervaringen geëvalueerd. Dan wordt duidelijk of de proef een vervolg krijgt, of niet.

Een auto die plotseling uit een parkeerplaats naar achter schoot, reed het zelfrijdende busje aan deze zomer. Foto: Lucette Mascini