“…’n Nette arbeidersbuurt…”.
Zo luidde de sociale typering van de wijk waar ik een kamer zou betrekken. In de Nijmeegse Piet Heinstraat. Onder de rook, of beter gezegd, nabij de niet al te frisse geuren van de Dobbelmanfabrieken.
Regelmatig leek er lentebloesem te zijn neergedaald in de straat, terwijl het slechts de restanten betrof van deeltjes wasmiddel. Door de fabriek vrolijk en zonder enige beperking in de wijk uitgestoten.

Het was wennen.
Op de verdieping waar ik ‘woonde’ een klein wastafeltje met ’n kraantje koud water. ’n Gemeenschappelijk toilet voor hospita en studenten: het ‘gemak’ was buiten, achter ‘op de plaats’.
’n Straalkacheltje zorgde tijdens m’n eerste studentikoze winter voor hitte bij m’n voeten en nagenoeg bevroren oren aan de bovenkant.
Mevrouw Jans, want zo heette de bazin, sprak een ‘Nimweegs’ wat voor mij meestal onverstaanbaar was. Ondanks de taalverschillen handhaafde ze gestreng de orde in huis.

Onlangs ontving ik ’n uitnodiging van mijn Alma Mater: “…Het is inmiddels vijftig jaar geleden dat u aan uw studie in Nijmegen begon…”
Na even geruststellend slikken, las ik verder.
Of ik mij binnenkort wens over te geven aan een herproeverij van de sfeer van toen: 1968.
Het jaar dat in de geschiedenis ’n plek kreeg als hét grote omwentelingsjaar in West-Europa.
In mei van dat jaar ontketenden arbeiders en studenten een revolte in de Parijse binnenstad. De rode banieren rolden zich uit over West-Europa. Tot in Nijmegen aan toe.
In Tilburg werd de Karl Marx Universiteit geopend. Aan de Nijmeegse Oranjesingel zag de Kritische Universiteit Nijmegen (KUN) het levenslicht.

Mijn introductiecommissaris aan de Universiteit waarschuwde me voor de reactionair-conservatieve sfeer die er heerste.Vermolmde structuren bepaalden het wel en wee aan de onderwijsinstelling.
Eigenlijk was er maar een goede keuze: stante pede distantiëren van alles wat riekte naar een burgerlijk-, rooms- en traditioneel verleden.
Bezoeken aan meer ‘..volkseigene..’, maar vooral smoezelige kroegen als de Rita Bar en de Anita Bar in de Nijmeegse benedenstad werden strategisch geprogrammeerd. Idee was dat wij, nuldejaars stuudjes, zo snel als mogelijk van onze suffe, soms elitaire, maar vooral kapitalistische gewoontes afgeholpen zouden worden.

Spijkerbroeken tot in de collegezalen, stropdassen aan de wilgen

Spijkerbroeken tot in de collegezalen, stropdassen aan de wilgen en vooral neerkijken op de aanstootgevende wereld van studentencorpora en aldaar tot dronkens toe lallende jaargenoten. Want die waren er natuurlijk ook nog wel ’n paar.
Studentensociëteiten lieten zowaar ook niet-leden toe.
Faculteiten werden bezet, en het bestuur van de universiteit werd door studenten publiekelijk ter verantwoording geroepen.
De aula aan de Wilhelminasingel werd een bolwerk, in bezit genomen door de voorhoede van jong, vooruitdenkend, aanstormend intellectueel Nederland. Het zou en moest allemaal anders.
De linkse tegencultuur sprak tot de verbeelding.

Het schoot allemaal nog weer eens door m’n hoofd.
Juist nu misschien, schipperen als we vandaag de dag moeten met ’n oprukkende rechtse tegencultuur.

Mijn studieuze start vond indertijd plaats onder het nog vrome gesternte van de wapenspreuk In Dei Nomine Feliciter.
De stadse arbeiderswijk als slapend decor van ontluikend kritisch bewustzijn deed me als vanzelf belanden in ‘n roerige levensfase.
Alsof ‘t zo hoorde: aan de universiteit mocht ik ‘t leven intens leren leven.
Vivat reunion alma mater mea: ik ben onderweg!

Pieter Hendrikse beziet “Vanaf De Hovenring” de gebeurtenissen in en soms ook buiten Eindhoven. Hij doet dat zowel vanuit zijn eigen expertise (onderwijs, sociaal/cultureel domein) als in een vrije rol.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: