De Berlijnse startup Xolo heeft samen met de TU Dresden en de Technische Hochschule Brandenburg een nieuw soort “volumetrische” 3D-printer ontworpen, de “Xube” die een object niet laagje voor laagje print zoals een klassieke 3D-printer, maar in 1 keer met behulp van een laser, hologram en kunsthars.

De Duitsers noemen hun technische vinding “Xolographie”, waarvan de werking staat beschreven in het wetenschappelijke magazine Nature.
Bij een volumetrische 3D-printer wordt gebruikgemaakt van een laser die een object in de ruimte projecteert waar het vervolgens met kunsthars vorm krijgt.

Volgens de onderzoekers is de printer daardoor vooral sneller, maar ook nauwkeuriger, dan klassieke 3D-printers.

Concurrentie

Xolo is een van de weinige die werkt aan deze techniek. De bekendste concurrenten zijn het Lawrence Livermore National Laboratory en UC Berkeley, maar beide zitten nog in de experimentele fase.

De reden hiervoor is dat de techniek misschien simpel klinkt, maar buitengewoon complex is omdat er een perfecte balans moet worden gevonden tussen het optische systeem (de laser), de chemische verhoudingen en de temperatuur waarmee de kunsthars wordt verhit.

Voor academici

De Xube kun je nog niet echt commercieel noemen. Hij is uitsluitend te koop – of beter gezegd te bestellen – voor researchers en academici. Het is voor Xolo een manier om de machine verder te perfectioneren.

Het meest opvallende kenmerk van de Xube is de snelheid waarmee het apparaat kan printen. De tijd ligt volgens Xolo ergens tussen de 20 seconden en vijf minuten. Ter vergelijk een klassieke 3D-printer heeft voor een standaard voorwerp van 90 mm groot ongeveer 90 minuten nodig. Als de Xube dat in vijf minuten kan, dan is dat op zijn minst bijzonder te noemen.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.