Voor het derde jaar op rij organiseert Innovatie Origins de Expat Top-10. Eindhoven heeft de afgelopen jaren duizenden internationals verwelkomd, van wie velen geweldig werk hebben verricht voor de stad. Met deze top-10 willen we hen allemaal bedanken. Het thema van de Top-10 is dit jaar ‘Banen en ondernemerschap’. Elke dag publiceren we een interview met één van de 10 winnaars. In dit interview kun je lezen hoe ze in Eindhoven terecht zijn gekomen, wat ze doen in en voor de stad en hoe ze zich thuis zijn gaan voelen in hun nieuwe woonomgeving. Vandaag: Kris de Prins. Hier alle interviews uit de serie.

“Ik zag de stad veranderen van een wannabe in een koploper”

In Eindhoven sinds: 2007
Land van oorsprong: België
Spreekt je Nederlands met de buren? Ja, maar eigenlijk een mengeling van verschillende dialecten: Vlaams, Brabants en Limburgs.

Wat was de reden om naar Eindhoven te verhuizen?

“Ik ontmoette mijn vrouw in Zweden. Ze is Nederlands, dus ik ben naar Nederland verhuisd en ben hier mijn professionele carrière begonnen.”

Wat maakt Eindhoven aantrekkelijk om in te wonen en te werken?

“Het feit dat Eindhoven voortdurend evolueert naar een meer internationaal georiënteerde hotspot. Tijdens de laatste 10 jaar dat ik hier werkte, zag ik de stad veranderen van een ‘wannabe’ in een koploper. Het combineert ‘petiteness‘ (het is in werkelijkheid niet meer dan een groot dorp in vergelijking met andere high tech hubs) met potentiële grootheid. De aantrekkelijkheid zit echter in de manier waarop mensen samenwerken: Eindhovens. Altijd op zoek naar samenwerking, niet op een ‘kumbayamanier’, maar warm en toch zakelijk.”

Wat moet Eindhoven doen om zichzelf te verbeteren, vooral voor expats?

“Er is nog wel wat terrein te winnen. We moeten de volgende stap zetten: ons richten op een dubbele loopbaan, kansen voor echtgenoten, integratie tot een natuurlijk proces maken, lokale en internationale mensen met elkaar laten vermengen, mkb’s helpen te internationaliseren, in meerdere talen communiceren, enzovoort. We zijn nog lang niet klaar.”

Techbedrijven in en om Eindhoven hebben een tekort aan medewerkers. Wat kunnen ze doen om meer technici uit België aan te trekken?

“Ze moeten kijken naar hun boarding procedures. Wat hebben ze voor de internationals en hun familie in petto? Je neemt tenslotte als bedrijf niet slechts één brein, je adopteert een compleet gezin.”

Wat is je rol binnen de Eindhovense gemeenschap?

“In 2010 hebben we Holland Expat Center South als een one-stop-shop voor alle formaliteiten geopend. Internationals kunnen bij ons hun complete administratie vlot en efficiënt regelen, inclusief hun inschrijving bij de gemeente en hun visum. Daarnaast kunnen ze vragen stellen over allerlei praktische zaken, zoals fiscaliteit, huisvesting, Nederlands leren, gezondheidszorg, etc. Ik ben nu ongeveer 7 jaar directeur en tot nu toe hebben we meer dan 350 verschillende werkgevers geholpen. In 2017 registreerden we bijna 2.600 internationals (25% groei per jaar), ontvingen we mensen van over de hele wereld (135 verschillende nationaliteiten) en organiseerden we meer dan 20 evenementen. Mijn rol is om het expatcentrum uit te breiden, financieel gezond te maken en een verbinding te zijn tussen de overheid, de werkgevers en hun internationals en allerlei andere organisaties met internationals op hun radar.”

Hoe is het om in Eindhoven je bedrijf te leiden?

“Het Expat Center is niet echt mijn eigen bedrijf, want het is 100% overheid, maar we werken samen met ongeveer 60 commerciële dienstverleners, ze maken deel uit van het Official Partnership Program. We organiseren samen evenementen, zoals ‘Een huis kopen’, de ‘fiscale sessies’ of  ‘Een eigen bedrijf beginnen’. We hebben een breed netwerk met (semi-)overheidsinstellingen, corporates, mkb’s, start-ups, expatstichtingen en onze commerciële partners. Het is een mooie mix van partijen die één ding gemeen hebben: internationals – of het nu als werknemer is, als klant, als lid, als bezoeker, enzovoort. Ons werk is het dienen van de internationals en hun werkgevers. Aanvankelijk deden we dat vanuit de noodzaak om het economische klimaat te stimuleren, maar nu zien we dat onze diensten een plek hebben gekregen in het hele ‘landings’proces van elke international: het expatcentrum is daarmee een natuurlijke opstap geworden op de weg naar integratie, en dat maakt me erg trots.”

Wat is goed en slecht aan Eindhoven?

Lachend: “Slecht: Eindhoven is verslavend. Geen enkel geneesmiddel kan dat genezen. Goed: Eindhoven valt op vanwege zijn profiel: mensen weten waar het in Eindhoven om gaat. Ze snappen het. In veel steden ontbreekt zo’n sterke ‘raison d’être’.”

Foto: Kris de Prins krijgt de award uit handen van wethouder Stijn Steenbakkers. Foto (c) Israel Nunez-Hernandez

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.