“…Nooit verwacht dat de boekhandel speelbal van financiers in een snel veranderend leeslandschap zou worden…”,

Van Piere verhaalt ‘ staat er op de stickers van nu. Tot voor kort viel er op te lezen:
‘ Van Piere sinds 1848 ‘.

Ik ga voor die laatste slogan, hoe fraai een verhalende boekverkoper ook klinkt.
Want wie van met letters bedrukt papier houdt kan al bijna twee eeuwen niet om die ‘ goede boekhandel ’ heen.
De typering suggereert trouwens dat er ook slechte boekhandels zijn. Ooit waren die er natuurlijk ook, in ‘n tijd dat er zóveel boekhandels waren dat je het onderscheid als vanzelfsprekend kon maken.

Graag geziene gast voelde ik er me: bij Dekker & van de Vegt in mijn Nijmeegse tijd en bij Gianotten toen ik vaak in Tilburg vertoefde. Maar bij gelegenheid bijvoorbeeld ook bij het statelijke Paagman in den Haag of de Bossche Adr.Heijnen.
Het zijn pareltjes in een snel vervlakkend binnenstedelijk winkelaanbod. Plaatsen waar het ‘goede boek’ te vinden is en fraaiere cadeaus met/van papier te koop zijn. En waar vandaag de dag meestentijds ook buitenissige koffiemelanges worden geserveerd.

Op de hoek van Demer en Kerkstraat was van Piere decennia geleden te vinden als een waar Eindhovens bastion voor literatuur en wetenschappelijk geboekstaafde informatie. Met ook ‘n keur aan tijdschriften en kranten. En vooral ook met professionele adviseurs, altijd in de weer om je van een goed advies te voorzien.
Het leek bij binnenkomst alsof de tijd er even stil stond, daar in dé boekwinkel. Aandachtige en stilletjes rondstruinende klanten om je heen, op zoek naar een nieuwe roman of een pakkende biografie.
Als was ‘t voor eeuwig volgens een vast stramien.

Nooit verwacht dat de boekhandel speelbal van financiers in een snel veranderend leeslandschap zou worden.

De digitale revolutie eiste zijn tol in de boekenwereld. Internetverkoop leek ‘t te gaan winnen van verkoop over de toonbank. Boekenwinkelketens ontstonden met gruwelijke namen als Selexyz en later ook nog met de vreselijke fantasienaam Polare.
De laatste hield ‘t nog geen twee jaar vol.
We kregen er gelukkig onze vertrouwde van Piere voor terug alsof ie nooit was weggeweest.

De winkel sprankelt als nooit tevoren: debatten, boekpresentaties, signeersessies en literaire ontmoetingen. Het is er allemaal in die moderne boekhandel.

Hopen dat het toereikend is. Opboksen tegen internet is ‘n strijd die bij voorbaat is verloren. Teveel AKO’tjes en BRUNA’tjes in de schappen: ook daarmee kun je niet zegevieren.
Tieners en jong- volwassenen lezen blijkbaar steeds minder: nog slechts zo’n 40% leest thuis af en toe nog ‘n boek.

Het aandeel e-books bedraagt weliswaar slechts 7% van de totale boekenverkoop. En de groei verloopt met ‘n slakkengangetje. In het huidige tempo hebben we nog minstens 100 jaar te gaan voordat de papierloze boekensamenleving er is.

De ‘goede boekhandel’ is in elk geval kansrijk terug als herkenbare literair-mediale rots in de monotone kleding-schoenen- en horeca-binnensteden. En dat is reden voor feest.

De democratische samenleving vindt je immers óók terug in de kwaliteit van de ‘goede’ boekhandel. Wie boekhandels in den vreemde bezocht, kan daarover meepraten.

We moeten daarom heel erg blij zijn met ‘onze’ van Piere aan de Nieuwe Emmasingel. Proficiat dus!

Pieter Hendrikse beziet “Vanaf De Hovenring” de gebeurtenissen in en soms ook buiten Eindhoven. Hij doet dat zowel vanuit zijn eigen expertise (onderwijs, sociaal/cultureel domein) als in een vrije rol.