Jeden Tag werden weltweit 65 Millionen Paar neue Sportschuhe und Sneakers produziert, sagt David Uijttewaal, Mitbegründer von FastFeetGrinded. „Das sind Milliarden pro Jahr und von denen werden nur zwei Prozent recycelt.“ Daher sei diese Art von Schuhen absolut unhaltbar. Deshalb wollen der Ex-Marine und sein Geschäftspartner Danny Pormes einen Schuh auf den Markt bringen, der vollständig aus recycelten (Schuh-)Materialien hergestellt ist. Beide lernten sich vor dreißig Jahren im niederländischen Marinekorps kennen und reisten etwa neun Jahre lang gemeinsam um die Welt. Auch nach der Marine arbeiteten die Männer weiter zusammen. Sie sind wie zwei Cowboys, die ihrem Traum von einem 100% recycelten Schuh nachjagen: „Es wird kein Hochleistungssportschuh sein, aber es wird auf jeden Fall eine andere Art Schuh sein.“

Wie sind Sie auf die Idee gekommen?

Ich liefere zusammen mit meinem Partner Danny Pormes Laufschuhe an die Regierung. Wir messen diese persönlich individuell an und haben vor zwölf Jahren damit begonnen. Vor drei Jahren stellte sich die Frage, was wir eigentlich im Sinne der Corporate Social Responsibility tun. „Nichts“, sagten wir damals: „Wir liefern nur Schuhe.“ Aber aufgrund dieser Frage haben wir uns einen Plan ausgedacht, um die gelieferten Schuhe wieder einzusammeln, sie zu zerlegen und diese Teile zu neuen Rohstoffen zu verarbeiten. Das erste Produkt war ein Boden aus pulverisierten Zwischensohlen. Der Boden ist jetzt in einigen Runnersworld-Läden, auf Kinderspielplätzen und auf einem Decathlon-Basketballfeld zu finden.

Fliesen aus geschliffenen Sohlen © rønnnør

Das Gummi in einem Schuh wiegt nur sechzig Gramm, also braucht man eine Menge Schuhe für einen Boden wie diesen. Unser Ziel ist es, den ganzen Schuh wiederzuverwenden und ihn in einen neuen Schuh zu verwandeln. Dabei sind wir auf einem guten Weg. Wir machen Schnürsenkel aus dem oberen Teil des Schuhs, die Schäfte verwenden wir zur Herstellung von Garn, aus dem wir einen Schuh stricken. Wir haben bereits unseren ersten kompletten Schuh hergestellt.

Wie innovativ ist ein vollständig recycelbarer Schuh wie Ihrer?

Es passiert so viel. Ein Beispiel ist ein Adidas-Schuh aus Fischernetzen. Aber nur 2% des Materials besteht aus Fischernetzen. Wir wissen nicht, woraus er sonst noch besteht. Das ist auch das Problem, man kann nirgendwo nachlesen, woraus er sonst noch besteht. Man sagt zum Beispiel, dass die Schuhmarke Veja einigermaßen nachhaltig ist. Wenn 4 % der Sohle aus Amazonas-Gummi besteht, was macht dann die anderen 96 % aus?

Die eine Hälfte unserer Schnürsenkel besteht aus PET-Flaschen und die andere Hälfte aus gebrauchten Schuhen. Wir wollen wirklich, dass der ganze Schuh aus recyceltem Material hergestellt wird.

Natürlich gibt es auch Textilsammler, die alles Mögliche verkaufen. Die verdienen, sagen wir mal, 80 Cent pro Kilo. Wir haben auch schon viele Schuhe gesammelt. Aber wohin gehen diese gesammelten Kilo und was passiert mit ihnen?

Und in Afrika oder Osteuropa haben die Leute kein Interesse an all den gebrauchten Schuhe. Sie laufen schon ihr ganzes Leben lang in Flip-Flops herum. Sie werden nicht plötzlich Schuhe tragen, für die wir einmal 200 Euro bezahlt haben. So wie es aussieht, kommt viele der Kleider, die nach Afrika geschickt wird, einfach per Schiff wieder zurück.

Was treibt Sie an, weiterzumachen?

Es ist eine Menge Ausprobiere und Scheitern, Pionierarbeit und wir treffen auf viele verschlossene Türen. Zum Beispiel hören wir von den Nikes und Adidases dieser Welt, dass es nicht möglich ist, das zu tun, was wir tun: einen vollständig recycelten Schuh herzustellen. Auch bei einem Subventionsantrag oder einem Darlehensantrag bekommen wir oft ein „Nein“ zu hören.

Wir wollen beweisen, dass es möglich ist. Uns ist kein Berg zu hoch. Vielleicht hat das mit unserem Hintergrund bei den Marines zu tun. Wir wollen zeigen, dass es möglich ist. Das tun wir, indem wir den Punkt am Horizont im Auge behalten. Dieser Schuh ist auf dem Weg. Darum geht es uns, nicht nur darum, viel Geld damit zu verdienen.

Wir arbeiten bereits mit Firmen wie Runnersworld, Intersport und Decathlon zusammen. Sie alle nehmen das an, was wir tun. Sie sammeln Schuhe und andere Sachen für uns.

Das FastFeetGrinded-Lager © rønnnør

Wir bekommen auch täglich Anfragen von Unternehmen, die uns um Hilfe bitten. Zum Beispiel von Tommy Hilfiger, aber auch von Chanel oder Louis Vuitton. Ich habe mich neulich mit Tommy Hilfiger getroffen, diese Firma will im Jahr 2020 ein recyclingfähiges Produkt. Sie haben jetzt unseren Schnürsenkel übernommen, da noch nichts anderes fertig war.

Wie finanzieren Sie Ihr Start-up?

Alleine. Zum Teil, weil die Regierung ein guter Kunde ist. Wir liefern täglich Schuhe an das Militär und das Justizministerium. Es gibt kein anderes Geschäft, das das kann. Das verschafft uns eine gewisse Einnahmequelle.

Sobald wir wirklich ein Produkt haben, machen wir den nächsten Schritt. Das Verteidigungsministerium kauft die Schuhe und gibt sie an uns zurück. Wir verwandeln sie in neue Schuhe.

In der Kreislaufwirtschaft gibt es Millionen von Subventionen. Aber man muss das Geld bekommen. Und wenn man es bekommt, ist oft für jedes Quartal ein Haufen Papierkram damit verbunden. Das ist nichts für uns. Wir sind ein paar Cowboys, die es einfach nur tun wollen.

Was meinen Sie mit Cowboys?

„Cowboys“ – weil wir nichts wissen und alles nur durch Ausprobieren herausfinden wollen. Außerdem gehen wir sparsam mit unserer Zeit um. Wenn wir in Den Haag, bei VNO-NCW oder MVO Nederland in einem dieser Glastürme sind und das Gespräch zu nichts führt, stehen wir einfach auf und gehen. Wir verschwenden unsere Zeit, wenn es keine wirkliche Lösung gibt.

Was können wir in der kommenden Zeit von Ihnen erwarten?

Unsere Maschine, die es uns ermöglicht, den Schuh zu zerlegen, ist fast fertig, dann können wir unser erstes Paar Schuhe herstellen. Dafür brauchen wir auch andere Leute, und wir suchen sie in der Nähe unserer Basis. Eine Textilfabrik in Twente spinnt das Garn für uns. Und wir sind mit einem Lieferanten in Portugal im Gespräch, um mit der Herstellung des Schuhs zu beginnen, obwohl wir lieber eine Firma in der Nähe unseres Wohnortes finden würden.