Foto University of Oxford

Wir alle haben in den letzten Tagen die Aufnahmen von Krankenhäusern mit Auto-Corona-Tests gesehen. An anderer Stelle werden große Zelte aufgestellt, in denen die Tests auf das tödliche Virus durchgeführt werden. Es gibt auch Leute, die das zu Hause machen und es dann im Labor abgeben. Aber all das ist nicht sehr genau; die Laboratorien können die Mengen kaum bewältigen; und das Warten auf die Ergebnisse dauert Stunden.

Es scheint, dass Forscher der Universität Oxford und des Oxford Suzhou Centre for Advanced Research in China jetzt eine schnellere und einfachere Methode entwickelt haben, um auf das Covid-19-Virus zu testen.

Das Forschungsteam unter der Leitung der Professoren Zhanfeng Cui und Wei Huang behauptet, dass bei ihrem Test nach einer halben Stunde fest steht, ob jemand positiv oder negativ ist. Das wäre etwa sechsmal schneller als im jetzt.

RNA

Wei Huang: “Die Qualität dieses Tests liegt in der Art und Weise, wie er das Virus nachweist, wobei wir sehr spezifisch nach dem Vorhandensein von RNA-Material des Covid-19-Virus suchen”. RNA (Ribonukleinsäure) ist der DNA ähnlich. Es handelt sich um ein Molekül, das eine wichtige Rolle bei der Übertragung und Ausbreitung des Virus im Körper spielt.

Laut Huang hat sich der Test bisher als sehr genau erwiesen. Ein zusätzlicher Vorteil ist, dass der Test sehr empfindlich ist, was bedeutet, dass Menschen in einem sehr frühen Stadium – wenn sich überhaupt noch nicht krank fühlen – als infiziert erkannt werden können. Die Menschen können dann sehr früh in Quarantäne gestellt werden.

Letzter Test in Großbritannien

Bislang wurde die Technologie nur in einem Krankenhaus in Shenzhen, einer Milliardenstadt in China in der Nähe von Hongkong, eingesetzt. Die Technologie ist recht einfach. Sie erfordert einen einfachen Wärmeblock mit konstanter Temperatur, der mehr oder weniger heißes RNA-Material überträgt. Die Ergebnisse wären leicht optische zu erkennen, so dass der Test auch in ländlichen Gebieten eingesetzt werden kann.

Die Wissenschaftler in Oxford arbeiten nun an einem integrierten Gerät, so dass der Test in Kliniken, Flughäfen oder sogar zu Hause eingesetzt werden kann. Im Vereinigten Königreich wird dieses Gerät zunächst weiter auf seine Genauigkeit getestet. Dann kann ein Hersteller gesucht werden.

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Über den Autor

Author profile picture Maurits Kuypers schloss sein Studium der Makroökonomie an der Universität Amsterdam mit dem Schwerpunkt internationale Arbeit ab. Seit 1997 ist er als Journalist tätig, zunächst 10 Jahre lang in der Redaktion von Het Financieele Dagblad in Amsterdam, dann als freier Korrespondent in Berlin und Mitteleuropa. Wenn es um technologische Innovationen geht, hat er immer ein Auge auf die finanzielle Machbarkeit eines Projekts.