Wenn die Anzahl der so genannten Lymphozyten in Ihrem Blut sehr niedrig ist, dann ist dies ein Hinweis darauf, dass Sie mit der Zeit schwer krank werden können. Eine heute veröffentlichte dänische Studie hat diese Ergebnisse in der CMAJ (Canadian Medical Association Journal) veröffentlicht. Dank dieser Erkenntnis können Ärzte nun vorbeugende Maßnahmen für Menschen ergreifen, bei denen ein so niedriger Lymphozytenspiegel diagnostiziert wurde.

Lymphozyten sind eine Art von weißen Blutkörperchen, die sich im roten Knochenmark bilden. Lymphozyten spielen eine wichtige Rolle für das Immunsystem. Ein niedriger Lymphozyten-Blutzellenspiegel wird als Lymphopenie bezeichnet.

Die Lymphopenie wird oft bei routinemäßigen Blutuntersuchungen entdeckt. Bisher wurden die Patienten meist nicht zu weiteren Untersuchungen überwiesen. Das große Potenzial der Lymphopenie als Prädiktor für die zukünftige Gesundheit war bisher nicht bekannt.

„Unsere Untersuchungen haben gezeigt, dass Teilnehmer mit Lymphopenie ein hohes Sterberisiko hatten, egal an welcher Ursache. Unabhängig von jeglichen anderen tödlichen Risikofaktoren, einschließlich des Alters”, schreibt Dr. Stig Bojesen.

Erhöhtes Sterberisiko

Die Wissenschaftler untersuchten die medizinischen Daten von 108.135 Personen dänischer Abstammung im Alter von 20 bis 100 Jahren. Darüber hinaus waren sie alle zwischen 2003 und 2015 im dänischen Gesundheitssystem registriert. Sie fanden einen Zusammenhang zwischen einer niedrigen Lymphozytenzahl und einem erhöhten Sterberisiko aufgrund einer Krankheit oder des Gesundheitszustandes. Dieses Risiko war sogar noch höher, wenn es um den Tod durch Krebs, Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Atemwegserkrankungen, Infektionen und andere Ursachen ging. Insgesamt starben während des Untersuchungszeitraums 10.372 Menschen.

Identifizierung von Menschen mit erhöhtem Risiko

Die Lymphopenie kann auch ein eher passives Anzeichen für die allgemeine Gebrechlichkeit des menschlichen Körpers sein. Sie bringt unweigerlich ein höheres Risiko mit sich, aus irgendeiner Ursache zu sterben. Altern wird sowohl mit der abnehmenden Anzahl der Lymphozyten, die in dieser Forschung gefunden wurden, als auch mit der Sterblichkeit im Allgemeinen in Verbindung gebracht. Obwohl der Grund für den altersbedingten Rückgang der Lymphozytenzahl noch nicht bekannt ist, könnte er mit dem Schrumpfen der Thymusdrüse im Laufe der Jahre zu tun haben. Das führt wiederum zu einer Verringerung der Lymphozytenzahl, was seinerseits zu einer Verschlechterung der allgemeinen Immunkompetenz führt.

Natürlich kann es sein, dass die Teilnehmer am Tag der Untersuchung eine noch nicht erkennbare und möglicherweise tödliche Krankheit hatten, die sich auf ihre Lymphozytenzahl und ihr Sterberisiko ausgewirkt haben kann. „Da der Zusammenhang zwischen Lymphopenie und hoher Sterblichkeit auch nach der Untersuchung der Teilnehmer noch mehrere Jahre bestand, ist es jedoch unwahrscheinlich, dass dies unsere Ergebnisse beeinflusst hat”, schlussfolgern die Wissenschaftler.

Der veröffentlichte Artikel kann über diesen Link eingesehen werden.

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Über den Autor

Author profile picture Arnoud Cornelissen schreibt schon seit Jahren u.a. in verschiedenen niederländischen Zeitungen über Wissenschaft und Technologie.