In den frühen Morgenstunden des Dienstagmorgens sah der Lightyear One zum ersten Mal die Sonne. In einem überfüllten Theater in Katwijk in den Niederlanden wurde bei Sonnenaufgang der erste Prototyp des Lightyear One enthüllt. Ende 2020, Anfang 2021 wird das in Helmond gebaute Solarauto an die ersten Kunden ausgeliefert.

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3 Zutaten

Laut CEO Lex Hoefsloot ist der Lightyear One das Ergebnis von drei Schlüsselkomponenten: Effizienz, Reichweite und Skalierbarkeit. „Effizienz ist etwas Magisches“, sagt Hoefsloot begeistert. „Wenn du das gut kannst, wirst du an allen Fronten gewinnen, deshalb haben wir uns darauf konzentriert.“ Lightyear hat diese hohe Effizienz mit Leichtbauwerkstoffen, in die Räder eingebauten Motoren und einer hervorragenden Aerodynamik erreicht. Dank seines geringen Gewichts und seiner hohen Effizienz beträgt die Reichweite des Fahrzeugs laut WLTP-Test 725 km. Um sicherzustellen, dass das Auto überall eingesetzt werden kann und die Idee skalierbar ist, kann es durch einfaches Anschließen an einer Steckdose aufgeladen werden. Eine ganze Nacht an der Steckdose sorgt für 400 km Reichweite, während man nach einer halben Stunde am Schnellladegerät 300 km fahren kann. Damit will Lightyear sicherstellen, dass man sich keine Gedanken darüber machen muss, wie man laden sollen und ob man sein Endziel erreicht – auch ohne Sonne.

Gleichgewicht der vier Aspekte

CTO Arjo van der Ham erklärt die Technologie, die dieses Solarauto möglich macht, genauer: „Was wir erreicht haben, ist ein Durchbruch bei der Effizienz. Die größte Herausforderung war nicht einmal eine technische, sondern eine Frage, wie man alle Teile des Systems gut zusammenfügen kann. Es geht um die Balance von vier Aspekten: Komfort, die Oberfläche der Solarzellen, die Aerodynamik und das Design.“ Der wichtigste technologische Durchbruch für Van der Ham sind die Motoren, die in das Rad integriert sind. „Das verschafft uns nicht nur einen effizienteren Antrieb, sondern macht das Auto auch viel weniger komplex, so dass weniger Dinge kaputtgehen können.“

Produktion

Eine der noch zu überwindenden Hürden ist die Ausweitung der Produktion. „Wir können am Ende 1.500 Autos pro Jahr produzieren, aber natürlich können wir das nicht alles auf einmal machen. Deshalb bauen wir die Produktion langsam aus, so dass wir bis Ende 2021 die Kapazität der Produktionslinie voll ausschöpfen können“, sagt Van der Ham.

Bevor das Auto auf die Straße kann, muss es noch viele Tests durchlaufen. „Wir müssen sicherstellen, dass das Auto bei -10 Grad im Schnee, aber auch bei 50 Grad in der Wüste gut funktioniert“, sagt Van der Ham. „Außerdem müssen alle elektrischen Systeme wie ABS und ESP richtig abgestimmt sein und funktionieren.“

Wunder

Carlo van de Weijer, Director of Smart Mobility an der Technischen Universität Eindhoven, war von Anfang an eng mitdem Unternehmen verbunden und ist beeindruckt von der Leistung von Lightyear: „Die Reise, die das Team von der Idee bis zum ersten Auto gemacht hat, dauert normalerweise etwa zwanzig Jahre. Sie haben es in 6 bis 7 Jahren geschafft. Wenn sie dieses Tempo beibehalten können, können wir noch viele schöne Dinge erwarten.“ Van de Weijer führt einen Teil dieses Erfolgs darauf zurück, dass das Team nicht alles selbst macht: „Für sie ist die ganze Welt ein potenzieller Partner. Sie wissen, dass andere Unternehmen manchmal besser sind und bemühen sich immer um eine Zusammenarbeit.“

Martijn Broenland, Eigentümer des ICT-Unternehmens Hexon und zukünftiger Eigentümer des allerersten Lightyear, der vom Band rollt, bewundert die Entwicklung des Unternehmens ebenfalls: „Ich habe mich angeschlossen, weil ich es genial finde, dass es eine Reihe von Studenten gibt, die es einfach tun, auch wenn andere sagen, dass es nicht möglich ist. Wenn man sieht, wie schnell sie wachsen, ist das bizarr. Es zeigt, dass sie es mit allem, was sie tun, ernst meinen. Ich sehe dieses Auto als ein Beispiel für die Zukunft der Mobilität.“

Lightyear One kann bereits europaweit bestellt werden und kostet 119.000 Euro. In Zukunft will der Hersteller billigere Modelle in höheren Stückzahlen produzieren.