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Wie Adriano Trevisan sich mit dem Coronavirus infiziert hat, wird immer ein Rätsel bleiben. Der 77-jährige Einwohner von Vo’Euganeo im Veneto (Nordostitalien) verbrachte seine Zeit zu Hause oder in seinem Kartenclub. Er ist nie in China gewesen. Trevisan starb am 21. Februar im Krankenhaus an den Folgen von COVID-19. Er war das erste Corona-Opfer in Italien.

Zwei Tage später verhängte die italienische Regierung Quarantäne über Vo’Euganeo, kurz Vo’ genannt, und zehn weitere Gemeinden in der Lombardei. Dieser Lockdown sollte zwei Wochen dauern. “Das war eine ausgezeichnete Gelegenheit, die Ausbreitung des Virus SARS-COV-2 (Covid-19) im Detail zu untersuchen und zu kartieren”, sagt Andrea Crisanti, Professor für Mikrobiologie an der Universität Padua.

Isolieren Sie Infektionsherde ohne Ausnahme, testen Sie die gesamte Bevölkerung und stellen Sie die positiv getesteten Personen unter Quarantäne. Das ist die bewährte Methode zur Bekämpfung der Virusverbreitung.

Er ist der Initiator der, wie er sagt, “ersten epidemiologische Studie der Welt”. Er nennt es auch ein Experiment, bei dem fast eine gesamte Bevölkerung mehrmals auf ein Virus getestet wird. Crisanti und Kollegen von der Universität Padua führten in Zusammenarbeit mit dem Imperial College London zwei Corona-Testreihen durch. Eine zu Beginn der Quarantäne und eine weitere einen Tag vor Ende des Lockdown am 8. März. Einige Personen, die positiv getestet wurden, wurden auch einem dritten Test unterzogen.

Fast 90 Prozent der Bevölkerung (3300 Einwohner) unterzog sich dem freiwilligen Coronatest (durchgeführt durch die Nasenhöhle). Auch das Krankheitsbild, die Medikamenteneinnahme, die Familienbeziehungen und die sozialen Netzwerke der Teilnehmer wurden erfasst. Symptome, die auf Corona hinweisen, wie Fieber und Husten, wurden ebenfalls vermerkt.

Maßnahmen haben nachweisbaren Erfolg

Der erste Test im Februar zeigte, dass 73 der getesteten Personen das Virus hatten. Die Zahl entspricht 2,6 Prozent der Bevölkerung. Etwas weniger Personen nahmen am zweiten Test im März teil (über 70 Prozent), ohne dass dies einen negativen Einfluss auf die statistische Zuverlässigkeit des Ergebnisses gehabt hätte, so Crisanti.

Die Zahl der Menschen, die positiv getestet wurden, sank nun auf 1,2 Prozent. Acht neue Patienten tauchten auf. Sie hatten sich vor dem Lockdown mit dem Virus infiziert oder sie waren mit einem asymptomatischen Patienten im gleichen Haushalt in Kontakt gekommen. Am Ende stand der Zähler der Infektionsfällen auf null.

Die Schlussfolgerung ist, dass Quarantäne, Massentests sowie die Einhaltung der sozialen Distanz erfolgreich sind. Aber es gibt noch mehr aus den Testdaten zu lernen. Zum Beispiel zeigten über 40 Prozent der positiv getesteten Personen keine Symptome der Krankheit. Das ist eine wichtige Tatsache. “Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass asymptomatische Infektionen der Schlüssel zur Virusübertragung sind”, sagt Crisanti.

Andrea Crisanti

Unter dem Radar

Solange asymptomatische Patienten unter dem Radar bleiben, weil sie kaum getestet werden, wird die Kontrolle des Virus zu einer heiklen Angelegenheit. Infolgedessen ist die Sterblichkeitsrate in einigen Ländern und Regionen viel höher als der von der WHO aufrechterhaltene Prozentsatz (3,5 Prozent der Gesamtzahl der Infektionsfälle) <dieser Prozentsatz ist von Anfang April>. Die Sterblichkeitsrate in Vo’ ist allerdings niedriger. Neben Adriano Trevisan starb ein weiterer Einwohner an COVID-19 (2,5 Prozent).

Unmittelbar zu Beginn des Ausbruchs

Die epidemiologische Untersuchung von Crisanti betrifft eine kleine ländliche Gemeinde. Ist die so genannte Vo-Methode auch für Ballungsräume geeignet? Könnte der Ausbruch des Virus in New York eingedämmt werden? “Unsere Methode ist beim unmittelbaren Beginn eines Virusausbruchs nützlich. In Großstädten wie New York liegen die Dinge anders. Aber im Prinzip ist es immer möglich, eine epidemiologische Untersuchung durchzuführen, wenn man früh da ist. Man müsste dann einen solchen Cluster, zum Beispiel eine Nachbarschaft, hermetisch abschotten und seine gesamte Population mehrmals testen”, sagt der Virologe.

Soweit uns bekannt ist, wurde die Vo-Methode noch nicht anderweitig angewandt.

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Über den Autor

Author profile picture Ewout Kieckens ist ein niederländischer Journalist in Rom, der über den italienischen Lebensstil und die italienische Kultur schreibt. Er hat Bücher über verschiedene Themen wie den Vatikan und italienische Frauen geschrieben. Er ist sehr interessiert an Innovationen, insbesondere am italienischen Beitrag zum Fortschritt.