Forscher sind ständig auf der Suche nach Möglichkeiten, neue, praktikable Krebsbehandlungen zu etablieren. Hier sind Geschichten über drei innovative Ansätze zur Krebstherapie, die wahrscheinlich die Art und Weise, wie Krebs in Zukunft behandelt wird, verändern werden.

Ein innovativer Ansatz zur Behandlung von Krebs wird am M-Lab der Abteilung für Präzisionsmedizin der Universität Maastricht entwickelt. Die Forscher des M-Lab arbeiten an den nichtpathogenen Bakterien (Clostridien) als hochgradig tumorspezifische Krebsbehandlung. Jan Theys, Oberdozent der Abteilung für Präzisionsmedizin, erklärt, wie die Bakterien bei der Behandlung von Krebs helfen können: „Solide Tumore haben hypoxisch-nekrotische Regionen – Bereiche mit wenig oder gar keinem Sauerstoff. Diese Regionen sind sehr tumorspezifisch und kommen nirgendwo sonst im Körper vor. Wir verwenden einen nichtpathogenen Stamm von streng anaerobem Clostridium als inaktive Sporen, die wir dem Patienten mit einem Tumor verabreichen können. Diese Sporen keimen nur dann und werden aktiv, wenn die Bedingungen um sie herum günstig für ihr Wachstum sind. Und die Bedingungen, die für Clostridien günstig sind, sind genau die hypoxisch – nekrotischen Bedingungen, die in einem soliden Tumor zu finden sind.“

„Mit Clostridium können Sie eine „Fabrik“ innerhalb eines Tumors gründen, die das produziert, was Sie wollen – zum Beispiel kann sie eine Chemotherapie direkt innerhalb eines Tumors produzieren.“

„Clostridien können als Ladung verwendet werden, um jede Art von Anti-Krebs-Gen auf eine sehr präzise, sehr tumorspezifische Weise zu liefern, da die Sporen der Clostridien nirgendwo sonst im Körper aktiviert werden. Die Besiedlung der hypoxisch-nekrotischen Tumorregionen bei Verabreichung ist ein sehr selektives Naturphänomen“, sagt Theys. „Mit Clostridium können Sie eine „Fabrik“ innerhalb eines Tumors gründen, die produziert, was Sie wollen – zum Beispiel kann sie eine Chemotherapie direkt innerhalb eines Tumors produzieren. Clostridium-basierte Genverabreichung ist potenziell komplementär zu den Therapien wie der Strahlentherapie. Die Strahlentherapie ist unter den Bedingungen von niedrigem Sauerstoffgehalt weniger effektiv, aber mit Hilfe der mit Clostridien gebauten „Fabrik“ können die hypoxischen Zellen innerhalb eines Tumors abgetötet werden. Dies ist eine vielversprechende Lösung für die Behandlung von fortgeschrittenem Krebs – diejenige mit mehr Nekrosezonen.“

Da der von den Forschern gewählte Stamm der Clostridium-Bakterien nicht pathogen ist, ist die Verwendung als Teil der Krebstherapie sicher – wenn Clostridium im Körper nicht mehr benötigt wird, d.h., wenn ein Tumor und damit die hypoxisch-nekrotischen Bereiche verschwunden sind, werden die verbleibenden Clostridium-Sporen vom Körper entfernt. Bei Bedarf können jederzeit Antibiotika verabreicht werden, um die Bakterien abzutöten. Jan Theys sagt, dass das auf Clostridium basierende Genverabreichungssystem viel Kontrolle über die Therapie bietet – sowohl zeitlich als auch in Bezug auf die Präzision und damit die Sicherheit. Darüber hinaus könnte die clostridienbasierte Gentherapie in Zukunft besonders vielversprechend für die Patienten mit den inoperablen Tumoren sein.

Derzeit befindet sich das Clostridium-basierte Genverabreichungssystem in der präklinischen Phase: Erreicht wurde die Schaffung der sicheren, stabilen Plattform aus Clostridium-Stämmen und der Proof-of-Principle, der zeigt, dass der Ansatz funktioniert. Alle Technologien sind vorhanden, um den nächsten Schritt zur Übersetzung in die Klinik zu machen. Dieser Prozess wird so lange dauern, bis strenge regulatorische Anforderungen erfüllt sind, aber die Forscher des M-Labors sind zuversichtlich, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis dieser Ansatz zu einer realistischen Behandlungsmöglichkeit wird.