Der niederländische EU-Kommissar Frans Timmermans, der für Klimafragen zuständig sein wird, will eine CO2-Steuer an der Außengrenze der Europäischen Union einführen, um Produkte auszuschließen, die nicht klimaneutral produziert werden. Er kündigte diese Maßnahme während der Genehmigungsrunde im Europäischen Parlament an, in der die neue Europäische Kommission ernannt wird, die ihre Tätigkeit ab dem nächsten Monat aufnehmen wird. Laut Timmermans ist dies der einzige Weg, um das europäische Klimagesetz, das er in diesem Frühjahr vorlegen wird, durchzusetzen. Der genaue Zeitpunkt, zu dem diese Begrenzungssteuer in Kraft treten wird, muss aus einem Klimagesetz hervorgehen, das für alle Mitgliedstaaten gilt.

55% weniger bis 2030

Dieses Klimagesetz sollte Informationen darüber enthalten, wie die Mitgliedstaaten ihre Wirtschaft klimaneutral gestalten. Bis 2030 sollen die CO2-Emissionen um 55 % reduziert werden, kündigte Timmermans an. Das sind 10% mehr als ursprünglich vereinbart. Bis 2050 müssen die CO2-Emissionen per Saldo Null sein. Mit diesem Engagement wird er in zwei Wochen sein Mandat als EU-Kommissar für Klimawandel beginnen. Seine wichtigste Aufgabe wird es sein, einen so genannten “Green Deal” abzuschließen. Das neue Klimagesetz ist ein wichtiger Bestandteil davon. Er will damit die Gesetzgebung zur Emission von Treibhausgasen und Energie überarbeiten.

EU-Kommissar Frans Timmermans kündigt CO2-Begrenzungssteuer im Europäischen Parlament an. Bild: Live-Streaming

Das Problem ist nicht, dass eine CO2-neutrale Produktion technologisch nicht möglich ist, sagt Erik Klooster, Direktor des VNPI, in dem die großen petrochemischen Unternehmen (zusammen mit der Chemie- und Metallindustrie die Hauptproduzenten von CO2) wie Shell und Esso vereint sind. Das Problem ist, dass die CO2-neutrale Gestaltung der Branche die Produktion erheblich verteuert. Dies macht die Industrie weniger wettbewerbsfähig als die Industrie in Ländern, die die Klimamaßnahmen nicht umsetzen. Wenn es keine solche Limitsteuer gibt, wird die europäische Industrie aus dem Geschäft gedrängt. “Esso setzt sich daher seit Jahren für eine solche CO2-Anpassung oder CO2-Grenzsteuer ein”, sagt Klooster. “Nur so kann Europa klimaneutral gestaltet werden.”

Führungsrolle

Das hat Kommissar Timmermans auch dem Europäischen Parlament gesagt, das im nächsten Jahr seine neue Klimagesetzgebung verabschieden muss. “Wir wollen keine Produkte einführen, die billiger sind, weil sie die Umwelt nicht berücksichtigt haben. Wenn zum Beispiel ein Land wie China oder Indien auch CO2-neutral produziert, werden wir die Steuer auf seine Produkte senken.”

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Leere Gasfelder

Das ist auch der Sinn einer solchen Abgabe, sagt Klooster. “Der Anteil der EU an den globalen CO2-Emissionen ist relativ gering. Es geht also nicht allein um diesen Effekt.” Die EU und insbesondere die Niederlande können jedoch eine wichtige Vorreiterrolle spielen, indem sie andere Länder der Welt, wie Indien und China, in die Erzeugung sauberer Energie einbeziehen. “In den Niederlanden ist die Industrie geografisch nahe beieinander. Für die kommenden Jahrzehnte stehen genügend leere Gasfelder zur Verfügung, um das emittierte, abgetrennte CO2 zu speichern. Der Bau einer Pipeline für den CO2-Transport zu einem leeren Gasfeld ist daher kostengünstiger als beispielsweise in England. Dort ist die Branche über das ganze Land verstreut.”

CO2 aus der Luft entfernen

Eine weitere Methode der CO2-neutralen Produktion ist die Abscheidung des Treibhausgases und dessen Bindung an Wasserstoff durch einen chemischen Prozess. Dadurch entsteht ein synthetischer Kraftstoff, der wiederverwendet werden kann. Auf diese Weise soll auch sichergestellt werden, dass Flugzeuge, die nicht elektrisch fliegen und daher weiterhin CO2 emittieren, dennoch klimaneutral funktionieren können, so Klooster. “Sie können die CO2-Menge, die ein Flugzeug produziert, aus der Luft extrahieren und dann speichern oder verarbeiten.”

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Nationale Parlamente

Die Frage ist, ob die nationalen Parlamente bereit sind, die Klimagesetzgebung zu unterzeichnen, die Timmermans vorschlagen wird. So sagte beispielsweise die polnische Europaabgeordnete Anna Zalewska (Fraktion der Konservativen und Reformisten) bei der Anhörung Timmermans vor seiner Ernennung zum EU-Kommissar für Klima im vergangenen Monat, dass sie die Zerstörung der polnischen Industrie befürchte. Sie basiert weitgehend auf Kohle. “Hunderte von Milliarden Euro werden benötigt, um einen Übergang zu ermöglichen. Wir haben sie nicht.”

Anna Zalewska, eine Abgeordnete der Fraktion der Konservativen und Reformisten, sagt, dass Polen nicht genug Geld hat, um auf Kohle zu verzichten.

Geld nach Polen und Griechenland

Timmermans antwortete, dass in Länder wie Polen und Griechenland Geld transferiert werden müsse, weil sie sich den Energiewandel nicht selbst leisten könnten. “Meine Großeltern waren Bergleute in Heerlen. Als die Minen noch offen waren, war Heerlen die drittreichste Stadt der Niederlande. Nach der Schließung der Minen wurde Heerlen zu einer der ärmsten Gemeinden der Niederlande. Wir müssen dafür sorgen, dass wir dies in europäischen Regionen, die heute auf Kohle angewiesen sind, verhindern.”

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Timmermans betonte, dass es keine Zukunft für den Steinkohlenbergbau gibt und dass er mit den nationalen und lokalen Behörden, der Europäischen Investitionsbank und den bestehenden EU-Mitteln für die Übergangszeit zusammenarbeiten und sich auf die Klimaneutralität der EU konzentrieren möchte.

Kosten: 200 Milliarden Euro pro Jahr

Ein wichtiger Teil der Mittel, die benötigt werden, um arme, von der Kohle abhängige Regionen klimaneutral zu machen, sollte aus reicheren EU-Ländern wie den Niederlanden und Deutschland kommen. Ihre nationalen Parlamente müssen das neue Klimagesetz verabschieden, einschließlich der Umverteilung der Finanzmittel. Insgesamt prognostizierte Kommissar Timmermans, dass in den nächsten fünf Jahren 200 Milliarden Euro pro Jahr benötigt würden, um die EU klimaneutral zu gestalten. “Aber die Mitgliedstaaten sind fast so geizig wie die Niederländer”, sagte er. “Sie müssen tiefer in ihre Taschen greifen.”