Wenn ein E-Commerce-Unternehmen vorankommt und bereits die Größe eines kleinen Webshops überwunden hat, aber noch nicht den Umsatz eines Shops wie Zalando hat, wird es für dieses Online-Geschäft schwierig, das schnelle Wachstumstempo beizubehalten. Ein Softwareunternehmen aus Eindhoven – DEITY – entwickelt Tools, die mittelständischen Online-Shops helfen können, ihr Geschäft auszubauen.

„DEITY war einst ein Startup, aber es wurde von einer Gruppe von Menschen mit 15-20 Jahren Erfahrung im E-Commerce gegründet“, sagen Jamie Maria Schouren und Roland Bastiaansen, die Mitbegründer von DEITY. „Wir haben schon sehr lange im E-Commerce gearbeitet und Software für Unternehmen wie de Bijenkorf, Ferrari, HP, Zalando entwickelt – damals war es ihr erster Internet-Shop mit 10 Bestellungen pro Tag. Als wir mit diesen Online-Shops arbeiteten, stellten wir fest, dass die Unternehmen, wenn sie schnell wachsen, Probleme mit der Skalierbarkeit, der Website-Architektur und ihrer aktuellen Software haben. Wir haben auch gesehen, dass große Unternehmen gleichzeitig Millionen und Abermillionen für den Aufbau neuer Softwarearchitekturen ausgeben und dass es für schnell wachsende Unternehmen, die keine Millionen für Software ausgeben können, nicht verfügbar ist“. Deshalb entschied sich DEITY, mit dem Bau von Software zu beginnen, die für Online-Händler mit einem Umsatz von 1-20 Millionen Euro verfügbar sein sollte – sie machen einen beträchtlichen Teil aller E-Commerce-Unternehmen aus.

„Wir haben unsere Software einige Jahre lang entwickelt“, sagt Schouren. „Während wir bauten, fertigten wir Prototypen mit echten Kunden – es lief sehr gut, also haben wir uns entschieden, in den großen Markt einzusteigen, unsere Software als Serviceplattform einzuführen und sogar eines der Produkte als Open-Source zu entwickeln – das bedeutet, dass Softwareentwickler aus der ganzen Welt es herunterladen und nutzen können, ohne eine Lizenz zu kaufen. „Die hier erwähnte Open-Source-Software ist das Frontend-Produkt DEITY Falcon – es wurde im Oktober 2018 veröffentlicht“. Im ersten Monat nach der Veröffentlichung hatten wir 400 Downloads und im letzten Monat 16 000 Downloads. Die Geographie unserer Benutzer hat sich ebenfalls erweitert – am Anfang waren es hauptsächlich Großbritannien, die Niederlande und Deutschland, aber letzten Monat hatten wir sogar Downloads aus Nigeria, Indien und anderen Ländern auf der ganzen Welt. Es ist interessant zu sehen, wie schnell er in nur fünf Monaten gewachsen ist“, sagt Schouren.

Während Deity Falcon ein Front-End-Produkt ist, bietet das Headless Merchant Centre eine vollständig modulare Backend-Commerce-Plattform. DEITY veröffentlicht die Module des Headless Merchant Centre nacheinander.

DEITY office (photo by DEITY)

Innovative E-Commerce-Software

Die Mitbegründer von DEITY sagen, dass ein Vorteil ihrer Produkte in ihrer modularen Architektur liegt. „Unsere Software ist dezentralisiert – viele Leute kennen dieses Wort von Blockchain. Dezentralisierung bedeutet, dass alle unterscheidbaren Dienstleistungen wie Produktmanagement oder Automatisches Management zu eigenständigen Funktionen eines Produkts werden. In der Softwarearchitektur sind sie ebenfalls getrennt. Sie können die Lagerverwaltung als Full-Service nutzen, aber in den Produkten von DEITY ist sie datenbasiert, so dass sie die Form eines kleinen Add-ons für eine Website hat.“

DEITY beschreiben ihre Software als flexibel und betonen, dass die Grundidee hinter ihrer Arbeit das „FIRE-Prinzip“ ist – Flexible, Integrable, Reliable, Extendable. „Dieses Prinzip bedeutet, dass Menschen mit unseren Produkten tatsächlich tun können, was sie wollen“, sagt Jamie Maria Schouren. „Was unsere Produkte innovativ macht, ist, dass wir nicht eine Ersatzsoftware bauen, sondern Add-ons zu der bestehenden Software unserer Kunden. Deshalb arbeiten wir mit vielen großen E-Commerce-Anbietern (wie BigCommerce und Adyen) zusammen. DEITY ist kein neuer Wettbewerber auf dem Markt – wir sind derjenige, der dafür sorgt, dass E-Commerce-Softwareunternehmen ihren Wert steigern können.“

„Unsere Kunden sind heute nicht mehr die direkten Shop-Besitzer, sondern die Agenturen und Web-Entwickler, die für die Unternehmen Online-Shops bauen. Als zusätzliche Dienstleistungen bieten wir Workshops und Beratung an, helfen den Kunden zu lernen, wie man die Software von DEITY nutzen kann, um damit Geld verdienen zu können.“

Progressive Web-Apps

DEITY wurde 2017 gegründet und ist inzwischen zu einem Partner großer Unternehmen wie Google herangewachsen. „Es ist wirklich schön zu sehen, dass ein kleines Unternehmen aus Eindhoven auf dem Radar solcher Riesen ist und dass sie mit uns zusammenarbeiten, um das Internet zu einem besseren Ort zu machen“, sagt Schouren und fügt hinzu: „Mit das Internet zu einem besseren Ort machen, meinen wir den Aufbau von Frontend-Technologie, die dem Kunden ein wirklich cooles Erlebnis bietet. Wir kombinieren die Technologien aus nativen Apps (Softwareprogramme, die für den Einsatz auf einer bestimmten Plattform oder einem bestimmten Gerät entwickelt wurden – z.B. IOS-Apps) und eine Website zusammen, so dass alles, was Sie mit den nativen Anwendungen machen können, auch mit den Websites gemacht werden kann – wie etwa das Versenden von Push-Benachrichtigungen, das Arbeiten offline und andere. Das bedeutet, dass Sie ein natives App-Feeling auf Ihrer Website anbieten können und somit ein höheres Kundenengagement erreichen. Wir sehen, dass die Unternehmen, die diese Art von kombinierter Technologie einsetzen, ihre Konversionsrate erhöhen und manchmal ihren Umsatz in ein paar Monaten nach Beginn der Arbeit mit dieser Software verdoppeln.“

„Als wir begannen, Software zu entwickeln, die die Erfahrung von Web- und nativen-Anwendungen kombiniert, kam Google plötzlich auf die Idee, dass die Kombination beider Technologien ein neuer Standard für die Webentwicklung sein würde – jetzt heißt sie Progressive Web Apps (PWA). Wenn man erkennt, dass das, was man bereits gebaut hat, ein neuer Standard sein wird, ist es an der Zeit, ein Unternehmen zu gründen. Als Google erfuhr, dass wir die PWA-Technologie haben, boten sie uns an, diese zu diskutieren und sicherzustellen, dass unsere Kunden diese Produkte nutzen können.“

Doch all das kam nicht von ungefähr. „Tatsächlich hatten wir hier, bei DEITY, erwartet, dass eine solche Norm erscheinen würde, weil wir die Unternehmen beobachtet hatten, die mit den Problemen der Flexibilität und der Ausweitung ihres Geschäfts zu kämpfen hatten, und wir haben eine Lösung für diese Probleme gefunden. Einige Leute sagten damals, dass wir verrückt seien und dass unsere Werkzeuge zu zukunftsorientiert seien, so dass niemand sie benutzen würde. Trotz dieser Tatsache waren die Ergebnisse gut. Es war ein Glücksspiel, aber das ist es, was man als Unternehmer tut – es hätte schief gehen können, aber das ist es nicht. Jetzt sehen wir die breite Anwendung unserer Technologie. Wir sprechen auf vielen Konferenzen – wir waren in New York, Las Vegas und anderen Orten auf der ganzen Welt. Noch vor einem Jahr haben wir den Leuten erzählt, was der neue Standard ist, und jetzt, wenn wir zu Konferenzen gehen, fragen uns die Leute, wie sie damit arbeiten können – ich sehe das als eine große Veränderung. Magento (ein Adobe-Unternehmen) nannte uns sogar den Vorreiter des neuen Trends in der E-Commerce-Technologie – das haben wir sehr gerne gehört.“