Am Ende der weiterführenden Schule musste ich wählen, was und wo ich studieren wollte. Ich hatte eine Antwort auf die Frage „wo“, aber das „was“ war etwas schwieriger zu beantworten. Letztendlich habe ich mich für den Bachelor-Studiengang Technisches Innovationsmanagement in Eindhoven entschieden. Also an der Technischen Universität. Letzteres hat mir ein paar Sorgen bereitet, weil ich nicht die besten Zeugnisse für ein technisches Studium hatte (am Ende stand eine 4- in Mathematik auf meinem Endjahreszeugnis). Aber meine Motivation war stark genug, um es zu versuchen.

Ich wollte etwas gegen das Energieproblem unternehmen. Aber in meinem ersten Jahr hatte ich Angst, dass ich die Energie-Module meines Studiums nicht bestehen würde. Es gab Kurse aus den Bereichen Elektrotechnik und Maschinenbau, was mich ziemlich abgeschreckt hat.

Unbewusst gewachsen

Nach einem Jahr Architektur erkannte ich, dass mich das überhaupt nicht begeisterte und bin doch in Richtung Energie gegangen. Wieder mit einigen Zweifeln, aber am Ende, einschließlich einiger Verzögerungen aufgrund notwendiger Nebenbeschäftigung, schließ ich ordentlich ab und entwickelte immer mehr Antrieb, mich weiter in das Thema zu vertiefen. Deshalb habe ich den Wechsel zum Meister der Elektrotechnik vollzogen. Das schien damals eine sehr logische Entscheidung zu sein… Erst als ich mich an die Zweifel und Sorgen erinnerte, die ich zu Beginn des Studiums hatte, wurde mir klar, dass ich unbewusst gewachsen bin und ein Niveau erreicht hatte, das ich nie erwartet hatte zu erreichen.

Das letzte Jahr des Masterprogramms fiel mit einem Jahr im Blue Jay Studententeam zusammen. Im Rückblick war das auch ein enorm prägendes Jahr.

Unmögliche Dinge tun

Als wir begannen, waren autonome Indoor-Drohnen noch nie zuvor an der Universität gebaut worden. In einem ersten Schritt haben wir begonnen, viele Leute um Rat zu bitten. Am Ende des Jahres erfuhr ich von einer Reihe von Menschen, die damals geholfen haben, dass sie nie wirklich erwarteten, dass es funktionieren würde. Und irgendwie hatte ich dieses Gefühl auch schon oft gehabt. Man kann sich einfach noch nicht vorstellen, dass es gelingt. Das hat mir beigebracht, dass man wirklich unmögliche Dinge tun kann, wenn man einen Haufen motivierter und talentierter Menschen mit dem gleichen Ziel hat.

Dasselbe Gefühl des Staunens und der Einsicht habe ich wieder, wenn ich an die vergangene Zeit bei Lightyear zurückdenke. Ich schreibe diesen Blogbeitrag von dem Rücksitz von Lightyear One aus, der vor dem Eingang des Monaco Yacht Clubs geparkt ist. Vor weniger als einem halben Jahr konnte ich mir trotz aller 3D-Modelle, Simulationen und Renderings nicht einmal vorstellen, dass es jemals ein physisches Auto geben würde, in dem man sitzen könnte.

Die Autorin mit Lightyear CEO Lex Hoefsloot und Marc Tarpenning (rechts), einem der beiden Gründer von Tesla, den wir vor 2 Jahren in San Francisco trafen.

Zurück nach Palo Alto

„Wenn das, was du uns sagst, wahr ist, dann ist das spektakulär. Aber wir glauben einfach nicht, dass man ein schönes, komfortables Auto so effizient machen kann“. Das waren die Worte eines großen amerikanischen Venture Capital Gebers, als wir dort vor 2 Jahren für ein Treffen waren. Nach dem Treffen versprachen Arjo, Lex und ich uns gegenseitig, dass wir, sobald der Lightyear One fährt, zur Sand Hill Road in Palo Alto zurückkehren würden. Und genau das werden wir Ende Oktober tun.

Über diese Kolumne:

In einer wöchentlichen Kolumne, die abwechselnd von Maarten Steinbuch, Mary Fiers, Peter de Kock, Eveline van Zeeland, Lucien Engelen, Tessie Hartjes, Jan Wouters, Katleen Gabriels und Auke Hoekstra geschrieben wird, versucht Innovation Origins herauszufinden, wie die Zukunft aussehen wird. Diese Kolumnisten, gelegentlich ergänzt durch Gast-Blogger, arbeiten alle auf ihre Weise an Lösungen für die Probleme unserer Zeit. Damit es morgen besser wird. Hier sind alle vorherigen Episoden.