Start-ups stehen vor vielen verschieden Herausforderungen und müssen alle gut in Balance halten. Man braucht ein Team, um seinen Plan auszuführen. Und um ein Team zu bekommen, braucht man Geld, und um Geld zu bekommen, braucht man…. gut ein Team, das in der Lage ist, seinen Proof of Concept zu liefern. Es ist also ein Teufelskreis, der irgendwo durchbrochen werden muss. In den frühen Phasen eines Start-ups wird dieser Zyklus oft von Personen verkürzt, die ein persönliches Risiko eingehen, damit es funktioniert: Angel Investors. Sie glauben an das Team und die Idee und sind bereit, echte Verpflichtungen einzugehen, anstatt nur Unterstützung oder Mentoring anzubieten.

Bei Lightyear waren wir dankbar, dass wir die Unterstützung dieser Engel bekommen haben. Wir konnten das Unternehmen aufbauen und ein fantastisches Team von hochqualifizierten A-Playern bilden, die es im vergangenen Sommer geschafft haben, den ersten Beweis für unser Vorhaben zu liefern. Sie bauten unseren ersten motorisierten Prototypen von einer Qualität, zu der uns viele Industrieveteranen beglückwünschten. „Bessere Qualität als die meisten Prototypen, die ich von anderen Automobilherstellern gesehen habe“.

Nächste große Herausforderung

Nun steht die nächste große Herausforderung an, die Phase des Prototyps zu beenden und unsere ersten Fahrzeuge an unsere Kunden auszuliefern. Die Zeit bis zur Marktreife ist eine der wichtigsten Zahlen für ein Start-up.

Um die Probleme des Klimawandels wirklich anzugehen, müssen wir groß denken. Durch die Einführung eines neuen Systems (Solarautos) anstelle der Optimierung alter Systeme (Hybride) oder der nur teilweisen Umrüstung unseres alten Systems (Elektrifizierung bestehender Modelle) werden wir letztlich einen deutlich größeren positiven Effekt erzielen können.

Betrachtet man die Zahlen von Weterings und anderen, so sieht man, wo die Herausforderungen liegen: Es dauert länger, um das zu tun. Im Allgemeinen ist das auf die parallele Entwicklung zurückzuführen, die erforderlich wäre, um ein neues integriertes, optimiertes System zu entwerfen, anstatt nur einige Komponenten eines alten Systems zu optimieren.

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In diesem Spiel der Technologieentwicklung mit hohem Risiko und hohen Gewinnen haben wir festgestellt, dass die Regeln in Europa und den USA ziemlich unterschiedlich sind. In Europa wird diese Phase in der Regel durch alle Arten von Subventionen, Krediten und/oder Darlehen unterstützt. Um diese zu bekommen, muss man umfangreiche Bewerbungen schreiben und verschiedene Bewertungsrunden durchlaufen, während sich gleichzeitig die Welt ständig verändert. Darüber hinaus beziehen sich diese Bewerbungen meist nur auf einen bestimmten Teil innerhalb des Entwicklungsprozesses. Infolgedessen muss man viele kleinere Bewerbungen zusammennehmen, was es unmöglich macht, einen großen Sprung zu machen und den gesamten Prozess zu beschleunigen.

Lightyear One war zu Hause

Obwohl wir uns immer bewusst waren, dass es in Europa keine „Risikobereitschaft“ gibt, bin ich wirklich erstaunt über den Unterschied zwischen der Denkweise hier und in den USA. In den letzten 3 Wochen war ich Teil des Teams, das unseren ersten Prototyp an vielen verschiedene Orte im Silicon Valley vorgestellt hat. Es fühlte sich an, als wäre Lightyear One zu Hause: Das Klima passt zum Auto und dem Positivismus, und die Denkweise ist noch besser. Welch ein Unterschied zu den Gesprächen, die wir hier führen. Es fühlte sich etwas befreiend an, denn manchmal werden wir hier in Europa durch das System gezwungen, zu konservativ zu sein und einen zu kleinen Schritt nach dem anderen zu machen, was unsere Markteinführungszeit verlangsamt. Daraus entsteht das Risiko, dass Scheitern zu einer sich selbst erfüllenden Prophezeiung wird.

Bislang konnte Lightyear ± 35 Millionen Euro an Fördermitteln gewinnen. Mehr als die Hälfte dieser Mittel stammt aus Quellen außerhalb unseres eigenen Landes, und nur etwas mehr als 5 % dieser Mittel stammen direkt aus staatlichen Quellen. Obwohl es Anzeichen für neue Initiativen auf dem Weg zur Lösung eines Teils dieses Problems in naher Zukunft gibt, stimme ich an dieser Stelle John Jorritsma völlig zu, dass wir strukturelle statt zufällige Lösungen brauchen. Ohne risikofreundlicheres Kapital in den Niederlanden begrenzen wir nicht nur das Wachstum unseres eigenen Ökosystems, sondern riskieren auch, Renditen an diejenigen zu verlieren, die bereit sind, sich am Spiel zu beteiligen. Die Niederlande sind ein wunderbares und starkes Land, mit vielen intelligenten Menschen, großen Innovationen und starken Industrien. Wenn wir das wahre Potenzial ausschöpfen wollen, müssen wir unsere Finanzierungslandschaft verbessern, indem wir ihr ein wenig eine amerikanische Denkweise hinzufügen. Denke groß oder lass es sein.

Über diese Kolumne:

In einer wöchentlichen Kolumne, die abwechselnd von Maarten Steinbuch, Mary Fiers, Peter de Kock, Eveline van Zeeland, Lucien Engelen, Tessie Hartjes, Jan Wouters, Katleen Gabriels und Auke Hoekstra geschrieben wird, versucht Innovation Origins herauszufinden, wie die Zukunft aussehen wird. Diese Kolumnisten, gelegentlich ergänzt durch Gast-Blogger, arbeiten alle auf ihre Weise an Lösungen für die Probleme unserer Zeit. Damit es morgen besser wird. Hier sind alle vorherigen Episoden.