Avular, ein Start-up-Unternehmen für mobile Robotik aus Eindhoven, erhielt 2018 eine Investition von Lumipol. Seitdem wurden wesentliche Änderungen am Geschäftsmodell des Unternehmens vorgenommen. Avular hat auch sein Büro in einen neuen, größeren Standort im Strijp-T-Gebiet verlegt.

Wechsel zu Forschung und Entwicklung

„Wir gehen nun von der Entwicklung industrieller Drohnen, mit denen wir als Unternehmen begonnen haben, hin zu Engineering-Dienstleistungen für (F&E-)Kunden“, sagt Albert Maas, Avular-CEO. „Wir haben festgestellt, dass sich der Markt verändert – viele Unternehmen würden gerne einen mobilen Roboter wie eine Drohne ausprobieren. Manchmal für einen Business Case, der nicht so offensichtlich ist, und manchmal gibt es einen größeren Business Case, der sich hinter der Ausgangsfrage verbirgt. Die meisten Leute fragen sich jedoch, was sie mit einer Drohne oder einem mobilen Roboter anfangen können. Aufgrund unseres technischen Hintergrunds haben wir uns entschieden, unser gesamtes Geschäftsmodell auf die mobile Robotik umzustellen und echte Werkzeuge für Ingenieure und Forschung und Entwicklung zu entwickeln.“

Drei Entwicklungspfade

Wie Albert Maas sagt, konzentriert sich Avular auf drei Hauptgeschäftsbereiche:

(1) „Services – die Ingenieurdienstleistungen, die das Avular-Team anbietet, um mobile Roboter für Kunden zugänglich zu machen, die nicht über die entsprechenden Ressourcen verfügen, um sie selbst herzustellen. Wenn Sie nicht wollen oder nicht über die Ressourcen verfügen, einen Roboter selbst zu erstellen, können wir Ihnen einen kompletten Roboter liefern, der auf Ihre Bedürfnisse zugeschnitten ist, mit Sensoren, einer Kamera, etc. Von der Entwicklung eines kundenspezifischen Roboters, der auf die spezifischen Bedürfnisse zugeschnitten ist – über eine kundenspezifische Leiterplatte, kundenspezifische Steuerungen und eine kundenspezifische Schnittstelle.“

(2) „The Essential-Line – die Positionierungssysteme Core und Verax. Der Kern kann das Gehirn eines jeden (mobilen) Roboters sein. Es ermöglicht dem Anwender den Anschluss eigener Sensoren und Aktoren (Komponenten, die für die Bewegung und Steuerung eines Mechanismus verantwortlich sind) und erleichtert die Programmierung mit MATLAB Simulink. Es verfügt auch über integrierte GPS- und IMU-Module (Inertial Measurement Unit). Für Kunden mit einer anspruchsvolleren Anwendung haben wir die Verax-Lokalisierungsprodukte entwickelt. Diese Positionierungssysteme arbeiten mit dem Core und liefern äußerst genaue Daten sowohl im Innen- als auch im Außenbereich.“

(3) „Die Curiosity-Linie mit gebrauchsfertigen Produkten wie Aerial Curiosity – unsere Drohne. Die Aerial Curiosity ist eine modulare Quadcopter-Plattform, in der der Kern als Gehirn funktioniert. Das bedeutet, dass Aerial Curiosity das Tool zur Erstellung neuer Drohnenanwendungen ist. Das ist die Philosophie hinter der Curiosity-Linie: Plattformen bereitzustellen, die Kunden für ihre eigenen Anwendungen nutzen können.“

Ein Roboter für Signify

„Im Moment entwickeln wir in Zusammenarbeit mit Signify einen neuen Rover-Roboter. Zweck der Rover-Plattform ist die Messung der Lichtintensität in Stadien. Diese Aufgabe erfordert eine genaue Lokalisierung im Stadion, weshalb wir unser Positionierungssystem Verax Ultra-WideBand implementieren und verbessern. Mit dem Core haben wir die Werkzeuge, um einen autonom fahrenden Rover zu erschaffen, also haben wir zusammen mit Signify die gesamte Plattform nach den Spezifikationen von Signify entwickelt. Wir verbessern und entwickeln die Plattform ständig weiter, auch um anderen Kunden die Möglichkeit zu geben, sie schließlich zu nutzen. Der Rover selbst wird also zu einem Curiosity-Produkt.“

Business Case: Schornsteininspektion

„Wir arbeiten derzeit an einem Business Case, der alle Elemente unseres Geschäftsmodells mit einem Unternehmen kombiniert, das Fliesen für Industrieschornsteine herstellt. Sie müssen die Schornsteine inspizieren, um festzustellen, ob Fliesen gebrochen oder verschwunden sind, da dies zu Wärmeverlusten führen kann. Um dies zu tun, musst man in den Schornstein klettern oder man könnte eine Drohne das machen lassen. Für eine Drohne ist es aber sehr schwierig, in einem kleinen, engen Gebiet zu fliegen, und eine genaue Lokalisierung ist zwingend notwendig, obwohl GPS nicht verfügbar ist. Deshalb haben wir für den Schornsteinfeger eine Lösung gefunden – ein auf seine Bedürfnisse zugeschnittenes Lokalisierungssystem. In diesem speziellen Geschäftsfall verwenden wir die Aerial Curiosity mit dem Core als Gehirn, dem Verax Positionierungssystem und entwickeln es für unseren Kunden.“

Zukunftspläne

„Anfang nächsten Jahres werden wir neue Produkte für unsere Essential-Linie auf den Markt bringen. Sie werden vollständig zertifiziert und vervollständigen zusammen mit unseren anderen Produkten das Ökosystem der von uns angebotenen Technologien. Wenn unser Ökosystem vollständig ist, können wir es jedem ermöglichen, komplexe mobile Roboter zu haben und zu bauen.“